domingo, 30 de marzo de 2008


Somos de culturas distintas y ante eso solo queda poner en práctica la tolerancia.

Hay muchas cosas que son diferentes a lo que estamos acostumbrados, la decoración, la ropa y los modales son solo algunos ejemplos que están a simple vista y de lo cual cualquier turista se puede dar cuenta en un paseo de fin de semana y sin entrar en un analisis mas a fondo de lo religioso y cultural.

El tiempo genera costumbre y las cosas que eran espantosas ya no lo son, incluso en términos de decoraron el dorado dejo de molestarme y puedo disfrutar una lámpara de lagrimas de cristal que antes me habría parecido algo sumamente recargado.


La mente es tan poderosa que incluso deja de ver las cosas, por ejemplo, yo ya no veo la basura de las calles y solo cuando viene alguien de afuera y hace mención vuelvo a verla.

Al principio los excesos en color y forma me molestaban por una cosa visual, pero ya se hicieron familiares, en lo que si me cuesta acostumbrarme es en los modales, verlos comer con la mano o la boca abierta me supera y aun me cuesta.
Esto se da en todas las clases sociales y no exclusiva de aquellas que no tienen los medios para educarse.

Hace un tiempo conversaba con una amiga italiana sobre un egipcio pretende a otra amiga y la conversación era esta:

- A mi me parece una buena persona, se ve amable y caballero.

- Si, por lo demás se viste bien, come apropiadamente y no grita cuando habla…

- Si, eso es lo mejor de todo, come bien...




Que!!!???? Después de un rato de conversar nos dimos cuenta que le estábamos dando valor a cosas que antes eran básicas, como el echo de comer de manera apropiada o no hablar a gritos.

Es así como nos vamos acostumbrando a todo y la tolerancia se pone a prueba cada día.

Muchas veces también cuando los limites están un poco sobrepasados se agradece que hablemos idiomas distintos, ya que los “&*”%X&/” afloran rápidamente y ellos solo quedan mirando con cara de “Seguro me insultó”.

Y por ultimo creo que lo que mas importante a tener presente es que este NO es mi país y que ante todo se debe respetar su cultura, su forma y su modo, aunque esto signifique vivir con la lengua mordida.

miércoles, 26 de marzo de 2008

Dahab




Cuando alguien piensa en Egipto lo primero que se les viene a la mente son las Pirámides, pero Egipto es mas que eso y hay un lugar que me encanta y que feliz viviría y moriría ahí.

Dahab, en la península del Sinai, en la parte de Egipto en Asia, lo cual es re loco, con solo cruzar unos metros vas de África a Asia, el nombre significa oro y es mas que una caleta de pescadores, viven unos 1000 nativos y cerca de 200 extranjeros, el lugar es un relajo permanente, donde el mar tibio esta rodeado de reposeras y restaurantes con cojines en el suelo y carpas que te protegen del sol del verano y del viento de invierno.

Aquí la formalidad, el lujo y el consumismo no existen, todos son como tus amigos y te invitan sin cobrar ni un peso a que te quedes en sus reposeras a pasar la tarde, esto se agradece y se valora, sobretodo cuando vienes de Cairo y acá los extranjeros somos euros caminando.

Dahab tienen diferentes sectores, pero el mas atractivo en términos turísticos es el “Blue Hole”, este se encuentra a unos kilómetros al norte del pueblo y es el lugar mas impórtate de buceo en Egipto, el “Hole” es una laguna de coral que conecta con el mar abierto, los corales son maravillosos y los peces de colores se pueden ver sin necesidad de bucear o de bajar mucho.

Nosotros no buceamos, pero las niñitas hacen snorkeling o tubeo lo cual para ellas ha sido una tremenda experiencia y sacarlas del agua es casi imposible.

Para entrar al Hole solo caminas 2 mts en el agua y te encuentras sobre la pared de coral y literalmente saltas, desde ahí y hasta abajo hay más de 80 mts.

Mientras uno esta nadando por las paredes del coral se ve los buceadores más expertos que saltan con todos sus equipos a disfrutar el fondo, aquí se puede arrendar desde mascaras hasta trajes completos con oxigeno, claro que para bucear debes al menos haber tomado un curso o no te arriendan nada sin la certificación.

Para los que no les gusta el mar se pueden quedar sentaditos bajo las carpas instaladas como cafeterías y tomarte un rico café turco o un te con menta disfrutando la vista.

En el lugar puedes comprar cámaras de fotos para el agua, como es lógico y porque el paisaje marino lo amerita nosotros compramos una, el problema fue que con la tecnología existente se nos olvido que las cámaras de rollo deben girarse de manera manual, así que cuando nos dimos cuentas, además del ataque de risa, ya se había ido la luz para tomar fotos y solo salieron unas pocas sobre expuestas, de todas manera pongo aquí una de las niñitas que si salio.








Nosotros hemos estado en todas las estaciones del año y siempre se puede entrar al agua, en verano es tibia pero refresca, en invierno no es tan fría y solo molesta un poco el viento cuando sales, pero es un lugar que se puede disfrutar siempre.

En el desierto se pueden hacer salidas en camellos, motos o caballos de día o de noche donde los beduinos te esperan en sus carpas con te o comida.

El pueblo tiene una costanera llena de negocitos de artesanos locales donde se encuentran cosas preciosas y nadie te acosa para comprar y el se te ofrece solo con mirar sus vitrinas.

Algo que me encanta de Dahab es que te sientas o te tiras de noche en los cojines de la playa y en la costa del frente ves las luces de Arabia Saudita, mientras fumas shisha y tomas algo rico.

Dahab fue noticia mundial en abril del 2006 por 3 bombas que se detonaron en el pueblo matando a mas de 20 personas, la primera vez que fuimos fue a los pocos meses de estas bombas y la seguridad para acceder a la zona era extrema.

El viaje en auto dura normalmente 7 hrs., ahora puede tomar hasta 10, ya que los controles policiales son exhaustivo, a nivel que en uno de estos viajes unos amigos llevan una cocinilla a gas para el desierto y en uno de los controles debieron prenderla ya que el policía no entendía de que se trataba este artefacto.

Dahab es un lugar tranquilo, de gente amable y creo que solo en esa oportunidad era un punto débil y fácil de atacar ya que después del arresto de un islamita habían enviado amenazas de bomba a sectores turísticos, pero al ser este uno muy tranquilo y sin mucha afluencia quizás no pensaron que sucedería y reforzaron la seguridad en las áreas de mayor concentración de gente. Bueno esto pasa a ser parte del lugar donde vivimos.


En resume y a pesar de lo anterior, que creo fue un echo que no se repetirá en la zona (Inshaala) para mi, este lugar es ideal e iría cada fin de semana si no fuera por que esta a 7 hrs. de Cairo y seguro que si tuviera parras viviríamos ahí.





Dahab debe ser Jamaica de Asia.

miércoles, 19 de marzo de 2008

Celebraciones de este fin de semana...



Se acercan muchas celebraciones todas distintas a las mías en fechas y contenido, mañana es el cumpleaños del Profeta Mohamaad en este caso nosotros somos “chancho en misa”. Ver aqui entrada anterior sobre la celebracion.

El viernes lo dejare para el final porque esta vez me permitiré ser más personal y enviar un mensaje.
Haré el recordatorio que acá la semana empieza el domingo y termina el jueves, siendo fin de semana viernes y sábado, si quieren mas información
vean aquí..





El sábado viajaremos al campo ya que las niñitas por estar en un colegio dependiente de la embajada Paquistaní tendrán el domingo libre por que es su día nacional, nuevamente nosotros “ni monos que pintar” en ese feriado.








Como católicos estamos celebrando Semana Santa, la mayoría cristiana de Egipto es Copta (10% de la población) y a diferencia nuestra ellos celebran en abril, nuevamente y como lo es para navidad las celebraciones son a puertas cerradas y visto desde la mirada de ellos (Coptos) estamos celebrando a destiempo.




Lo que si estamos esperando es un milagro para que el conejito se acuerde que somos católicos y nos visite o más bien visite a las 3 niñitas que lo esperan en esta casa y no importa que no sean huevitos, porque nos imaginamos que el conejito no puede hacer tantos, así que si alguien lo ve pasar por favor le cuenta de mis niñitas y lo manda a Egipto, Cairo, Nile St. Se agradece en el corazón.





El viernes como es usual es el primer día del fin de semana, pero además se celebra el día de la madre para los musulmanes, yo no soy musulmana pero ya me llego la primera tarjeta de mi hija menor, en Chile celebramos el día de la madre el 10 de mayo y para los mas católicos en el mes de Maria, realmente para mi no importa mucho cuando sea, la penita de no darle el abrazo a mi mama me viene igual.
Mamy se que eres la primera que lee todo lo que escribo, TE AMO y feliz día de la madre hoy, mañana y siempre, porque no dejas de serlo jamás, no dejas de ser la mejor mama y no importa la distancia tu sabes que yo sigo tus pasos y que tengo tu huella TE AMO y se que extrañas a tu mama tanto como yo. Todas las flores son para ti.








lunes, 17 de marzo de 2008

Matrimonios Egipcios, Parte III, La Virginidad.


Tenia pendiente la parte III de los matrimonios, una parte que es muy importante y muy hablada, pero en general también muy difícil de tocar, ya que no quiero generalizar ni que se entienda que esta es la única realidad existente, estas son solo las cosas de las que yo se, que nos han contado a “A”, a “Z” y a mi y que definitivamente me llaman mas la atención.

La virginidad es un tema más que importante para esta cultura y su religión.

En el caso de la gente del campo la gran mayoría de los hombres llegan vírgenes al matrimonio.

La virginidad de la mujer es una prueba de respeto a su familia, en el caso de pederla antes del matrimonio esta mujer es repudiada por su gente.

En los sectores ultra tradicionales o religiosos y en su mayoría de menos recursos, después de la gran fiesta
(ver aquí) que ya conté en la parte uno, los novios se despiden para ingresar a su casa, a ella entran también las madres de ambos, las cuales los acompañaran hasta el momento en que ella pase la prueba de ser virgen, la función de estas mujeres es muy clara, la madre de ella la tomara de los hombros y la madre de el esperara en un costado, ambas sin mirar, esperaran a que el esposo entregue el ya no blanco pañuelo y con eso se demuestra la virginidad de la novia y ambas madres salen a celebrar con el resto de la familia que estará esperando afuera. En caso que la prueba sea negativa la esposa es repudiada inmediatamente.

En el caso de las clases sociales con mas recursos no creo que se de la presencia de las madres en la noche de bodas, básicamente por ser gente con mas acceso a viajes y a otras costumbres que han ido relegando las anteriores.

Es usual ver en el diario avisos de reconstitución de himen, con ofertas de fin de semana, precios especiales, etc.

Un amigo nuestro vivió su juventud por estos lados y contaba que ellas no tenían inconvenientes en tener relaciones pre matrimoniales siempre y cuando en caso de no casarse ellos debían pagar la famosa operación.

Sobretodo en los sectores mas religiosos se respeta al pie de la letra la orden de la virginidad, incluso durante el noviazgo no se toman ni la mano y tienen muy pocos momentos en que pueden conversar en privado.

En el caso de las mujeres que llevan la cara tapada solo hasta la noche de bodas el novio conocerá sus facciones.

Otra cosa que llama la atención es que el hombre se rasura completamente para la noche de bodas (por religión lo hacen cada 20 días) y la mujer cada jueves, ya que este es el día en que esta permitido tener relaciones sexuales, ya que el viernes es día de oración.


Repito que esto es una parte de la población, si bien es una parte importante no es el general, Cairo es la ciudad mas cosmopolita de todo Egipto, pero nosotros tenemos la suerte de saber mas de las tradiciones mas fuertes por el trabajo de “A” en el campo, lugar en el cual el Islam se sigue sin cuestionamientos.

jueves, 13 de marzo de 2008

Calor..


Regresó el calor a Cairo, no el calor desesperante de junio, julio y agosto, pero si un calor de manga corta y sandalias, desde ahora no paramos hasta octubre o noviembre.

Egipto no tiene medias estaciones, del frío se salta al calor, la primavera y el otoño son solo estaciones que se aprenden pero no se viven.

Con la llegada del calor empieza el nuevo ciclo,
tormentas de arena , Ramadan, montones de feriados y mucho mucho calor.

También con el calor se empiezan a limitar las actividades al aire libre, excepto que sea piscina o playa, los viajes con el calor serán necesariamente al la costa norte, no se puede viajar en verano a Luxor o al Sinai o corres riesgo de morir en el intento o visitar los templos solo de noche o madrugada, también para nosotros disminuyen los viajes al campo ya que en promedio tiene 6 grados mas que Cairo, superando a veces los 50 grados.

La ciudad en verano es húmeda y pegote, se depende 100% del aire acondicionado, cuando se abre la puerta de la casa la sensación es de que te pusieran un secador de pelo gigante en la cara a su máxima temperatura.

En esta época la ración de líquidos para las niñitas cuando van al colegio aumenta en tres veces y el bolsito de agua colgado pasa a ser parte de la vestimenta.

Este será nuestro tercer verano y creo que estamos mejor preparados que para los anteriores o al menos ya tenemos mas que claro que es lo que viene, que es lo que podemos hacer y que no.

También con el calor se terminan las visitas, ya nadie viaja a Egipto desde mi tierra, al menos por vacaciones y tenemos que esperar largos meses hasta ver caras familiares y escuchar hablar chileno, con el termino de las visitas, también se terminan las provisiones que nos traen y que hacen que tengamos nuestro gustito presente.

Este verano será especial y se que NO quiero que termine, “Z” se va.

lunes, 10 de marzo de 2008

Cumpleaños...


Se acerca la celebración del cumpleaños del profeta Mohamaad o Mahoma, serán días de fiesta en que todos los islámicos disfrutan en familia, dependiendo del país la celebración puede tomar hasta 9 días, no es el caso de Egipto y solo serán dos días feriados.

Cairo se llena de unas extrañas muñecas vestidas de gala que son el regalo ideal para las niñas en esta fiesta, también se regalan dulces que son preparados especialmente para esta fecha.

En lo religioso el día cumpleaños del profeta cada musulmán debe leer y revisar la vida de Mohamaad, leerán el Coran, cantaran canciones sagradas y aprenderán de sus enseñanzas y vida.

De las historias que cuentan a los niños destaco dos:

-Cuando el profeta nació, las montañas que rodean Medina se pusieron a bailar y cantar “No hay mas Dios que Alah” y los árboles respondieron “Y Momahaad su profeta”.

- 7000 Ángeles llevaron un vaso dorado lleno de rocío del paraíso y bañaron a la madre de Mohamaad después de su nacimiento.


Los Sufies son los que celebran de manera más religiosa esta festividad, el nombre de esta fiesta es Eid-Milad Nnabi y como toda festividad estaremos nuevamente llenos de luces, comida y millones (literalmente) de personas en las calles celebrando.

La semana pasada se publico en papel y por primera vez algo escrito por mí, fue para la revista del “Club de Damas de Habla Hispana de Egipto”.

Cada mes el club imprime una revista, la cual habla de los países de turno ese mes, a nosotros,Chile, nos toco con Brasil y Bolivia.

El club solicito mediante correo electrónico una reseña de cada país, pregunte a mis compatriotas si alguien tenia alguna idea y la respuesta fue NO, así que me tire al río y empecé a escribir...

Me gusto escribir para una revista sobre mi país y debo reconocer que cuando vi mi nombre, al final de la página, me dio un gustito especial.

¿Cómo se sentirá alguien que escribe un libro entero?

miércoles, 5 de marzo de 2008

Matrimonios egipcios, parte II...Los aportes de cada uno.




El casado casa quiere, de eso se encarga el padre del novio, será el quien entregue la vivienda a la nueva pareja.

No importa el tipo de matrimonio que sea, siempre el nidito de amor será un aporte de la parte paterna.

Los mas pudientes compraran una villa (léase vila, casa para nosotros) o un departamento.
Algunos poseen edificios familiares en los cuales viven en el primer piso los padres y en la medida que se casan los hijos se van haciendo mas departamentos sobre ellos.
En el caso de los menos afortunados económicamente les arrendaran un lugar a la pareja o simplemente entregaran un espacio de su propia casa para que vivan.

La donación paterna considera también lámparas, alfombras, cocina equipada y electrodomésticos.

La mujer aportara al hogar cortinas y mobiliarios, dígase sillones, mesas, camas, etc.

No es que sea mal pensada ni nada por el estilo, pero esto solo brinda una seguridad al hombre ya que en caso de una separación, será el hombre quien queda en la casa y con los niños, para los musulmanes el hijo queda con el padre por ley Islámica, siendo la mujer la que deberá abandonar el nido familiar y buscar amparo en su familia llevando solo su dote. Creo que de este punto viene el gusto de la mujer árabe por las joyas de oro, ya que finalmente ese es seguro o ahorro ya que la mayoría de ellas no son activas laboralmente una vez que se casan.

De los tres matrimonios típicos a los que asistimos en dos de ellos vimos las viviendas, que por lo demás muestran, como es lógico y se agradece, con mucho orgullo.

En uno de ellos el padre había construido en la tercera plata un departamento para su hijo, era el segundo en casarse y aun quedaban 3 más por lo que la altura final seria de 6 pisos.

El segundo no contaba con los medios del anterior y les entregaron una habitación dentro de la casa, la cual tenia frente al dormitorio una salita y una puerta de acceso con un timbre con ruido de pajaritos, en este caso la novia tenia 16 años y ella como corresponde estuvo a cargo de la decoración de su hogar, por lo que el mobiliario era completamente rosado, con lámparas de muñecas barbie y cuadros de Mickey Mouse en la pared, no puedo negar que nos llamo mucho la atención y en ese momento supimos la edad de la novia, bueno a esas alturas ya esposa.

Me imagino que como en todo deben haber excepciones, no me ha tocado verlas, hasta ahora solo se de hombres que se quedan con sus hijos, en sus casa y rápidamente buscan otra mujer para que los crié.

lunes, 3 de marzo de 2008

Matrimonios egipcios, parte I, La Fiesta


Los matrimonios árabes son un contrato civil que se efectúa por hombres, donde la mujer no esta presente en el momento de la firma, tampoco se casan en las mezquitas, como lo hacemos nosotros en las iglesias.

La mujer participa de la fiesta y ese es su matrimonio.

Hemos podido participar de dos tipos de fiestas, muy distintas la una de la otra, un tipo es la fiesta que se celebra en grandes hoteles y restaurantes con cenas y decoración lujosa, pero no distan mucho de lo que ya conocemos.

Gracias al trabajo de “A” fuimos invitados al segundo tipo de fiestas, la fiesta popular, la de gente más humilde, la de trabajadores agrícolas.
Fiestas que se celebran normalmente en la calle donde vivirán los recién casados.

La calle se cierra, se llena de luces que cruzan desde una casa a otra, se instalan grandes o mejor dicho gigantes parlantes, inflan unas figuras grades llenas de corazones y en el fondo de la calle ponen una tarima con dos sillones reales donde estarán por toda la fiesta sentados los novios.

El ritual comienza el día anterior cuando los novios se reúnen con su familia y amigos, ellos con ellos y ellas con ellas, esta es la ocasión para hablar de temas sexuales y prepararse para la noche de bodas (para ambos esta se supone su primera experiencia sexual), ellas se pintan de henna el cuerpo y las casadas cuentan sus experiencias.

La fiesta empieza cuando el novio se lleva a la novia desde la casa paterna al lugar donde estará su nuevo hogar, este traslado es acompañado por amigos y familia que van cantando, bailando y apoyando a la nueva familia.

Una vez que llegan a su calle se instalan en sus tronos y comienza el baile, primero será un caballo árabe el que mostrara su danza a los casados.

El novio aprovecha esta ocasión para entregar la dote y va poniendo una a una cada joya de oro a su esposa, con el aplauso y admiración de los presentes.

La fiesta en si es una locura, hombres y mujeres bailan por separado pero el gran show lo dan los hombres, es aquí donde hemos visto la real danza del bastón o las espadas, es en estos casos donde se agradece que no consuman alcohol ya que la euforia los sobrepasa.
Durante toda la fiesta no paran de bailar, saltar y gritar.

Las familias de los novios preparan mesas donde la gente se rota para comer, salen unos y entran otros, en ningún minuto te sientas con los novios o su familia, el que llega come y se va a bailar de nuevo, aquí no existe todo el protocolo que tenemos nosotros para estos casos.
Lo único protocolar seria la foto con la nueva pareja y para eso te abres paso entre la gente, subes a la tarima, les das la mano en señal de saludo, pones cara para la foto y listo.

En lo personal he disfrutado de estas fiestas intensamente y me ha costado cerrar la boca de la impresión de verlos bailar y he tenido por 3 días un zumbido en los oídos por lo fuerte de la música.

La fiesta finaliza cuando los novios entran a su casa, aquí termina al menos para los invitados, ya que la familia estará atenta esperando la prueba de la virginidad de la novia.

Al día siguiente los casados se reunirán por separado con los mismos amigos que se juntaron el día anterior a la fiesta para hablar de la noche de bodas.

Esta es la experiencia que he tenido yo en 3 matrimonios de calle, seguramente deben haber mas detalles de los cuales una ni se entera.