jueves, 29 de enero de 2009

Templo de Karnak

Ya instaladas en el hotel y después de un reponedor café nos llego a buscar la Van, el primer lugar para visitar era el templo de Karnak.

En Egipto hay una diferenciación de precios para locales y extranjeros, esta se da básicamente en el transporte y en las entradas a sitios de interés cultural, es así como por ejemplo, un extranjero pagara 50 le (libras egipcias) (10US) por la entrada al museo y un local pagara solo 5 le (1Us).

Nosotros al tener residencia pagamos como egipcios, excepto en Luxor que nos cobraron cada entrada como extranjeros.

La entrada a Karnak tiene un valor de 65 le (12Us) adultos y 35 le (6Us) niños.

Un costo importante a considerar si se quiere visitar Luxor y alrededores es el valor de las entradas, ya que una familia puede gastar hasta 500Us solo en las entradas a templos, tumbas y museos.

El templo de Karnak se encuentra a uno 3 Km. de Luxor, este templo estaba destinado a la adoración de los Dioses, entre otros, Amon, Mut y Mont.

Karnak fue por siglos el más importante de Egipto y cada Faraón fue aportando columnas, capillas, obeliscos y salas en honor a los Dioses.



Al llegar al templo te encuentras con un corredor de esfinges con cara de carneros, cuerpo de león y barba con cuerpo de faraón, la cabeza de carnero es la representación del Dios Amon.


La edificación me pareció alucinante, todo enorme, gigante, cada estructura era altísima e imponente.

Nos tomo mas de tres horas recorrer el templo y se me hace complicado decir que fue lo que mas me gusto, por eso se los dejo a su eleccion con estas fotos.



La pequeña figura femenina entre las piernas de este coloso podria ser Nefertari.



Pasillo de columnas.

Obeliscos de Tutmosis I.

Aporte al templo de Ramses III.








Ya en la van una vez terminado el recorrido y camino al templo de Luxor me llamo por teléfono mi amiga “P”, ella ha estado en Luxor 5 veces, así que comenzamos a comentar de los patios, los obeliscos, las paredes etc, en medio de esto me dice “¿Les gusto el lago?, ¿dieron vueltas en el escarabajo para la buena suerte?” mi respuesta fue…(¿?) que lago!!!!! que escarabajo!!!!.

Claramente y por mas que leímos antes, que teníamos la guía en la mano, que caminamos, según nosotras, todo el templo no hay nada mejor como alguien que ya conoce el lugar para guiarte, nosotros no encontramos ningún lago, no vimos ningún escarabajo para dar la vuelta, así que al parecer tendremos que ir nuevamente a Karnak en busca del lago perdido.

martes, 27 de enero de 2009


Ya estamos de regreso en Cairo, el viaje a Luxor fue realmente muy bueno, visitamos todo lo visitable, nos reímos como no la hacíamos hace mucho tiempo, caminamos kilómetros y kilómetros, bajamos y subimos escaleras, nos empolvamos y disfrutamos de cada lugar.

Cuando viajamos tenemos la costumbre de hacer dos cosas, la primera es leer antes sobre el lugar que visitaremos, así sabemos algo de la historia, lo segundo es comprar en lugar el “libro guía” con toda la información.

En todo Egipto puedes encontrar estos “libros guías”, esta en todos los idiomas, puedes, por ejemplo, comprar la guía de Luxor, que da la visión general y un resumen de los lugares de interés o puedes comprar las guías puntuales, como por ejemplo la guía del templo de Karnak, con la cual se puede recorrer el templo y saber cada detalle del lugar.

En general no me gusta viajar con personas que hacen de guías, ya que no puedes ir a tu ritmo y son ellos quienes deciden que es lo importante o que no.
Es por esto que tengo todos mis libros guías de cada lugar que hemos visitado en estos 3 años.
Lo otro que hacen mis hijas y que a mi parece muy divertido, es que se cuelgan de un grupo, si coinciden en un lugar determinado con turistas guiados, ellas se paran y comienzan a escuchar, no importa si es en ingles, español o francés, ellas escuchan y luego ven en el libro si el guía estaba correcto o no.

El itinerario original era el siguiente:

Templo de Karnak











Templo de Luxor (día y noche)













Museo







Paseo en globo por Luxor









Valle de los reyes














Valle de las reinas












Templo de Haptshepsut











Templo de Hoabu










Templo de Abidous











Templo Dandara












Para transportarnos de un lugar a otro arrendamos una van con chofer.

El tren llego a Luxor con 4 horas de atraso, por lo que el chofer de la Van nos aconsejo cambiar los planes, accedimos, sin pensar mucho y el viaje en globo y los valles quedaron para el ultimo día.


El tren





Mis hijas no habían viajado nunca en tren y pensamos que esta era una buena oportunidad de hacerlo y que tuvieran esa experiencia.

La estación más cercana a nuestro domicilio, es la de Cairo, que se encuentra en el centro de la ciudad, la otra esta en Giza, cerca de las Pirámides.

Es una estación con arcos grandes y relojes antiguos, es muy bonita aunque algo sucia (normal para Cairo), el tren debía salir a las 10 pm, llego con un atraso de una hora.

Nos aconsejaron tomar primera clase, que era lo mas cómodo y a buen precio, al comprar los pasajes, éramos 5, la persona de la ventanilla me dijo que lo mejor era tomar una cabina completa de primera clase, 6 asientos y así ir mas cómodas.

Para ser honesta la cabina distaba mucho de ser de “Primera clase”, más bien era una cabina normal con dos filas de asientos que se enfrentaban y no se reclinaban, un pasillo central, una mesa, ceniceros, y no había puerta.

Llego la hora de dormir y era imposible, al menos para mi amiga y para mi, estábamos sentadas en 90º y no teníamos posibilidad de acomodarnos mejor, lo intentamos, nos dábamos vueltas para un lado y otro, no había caso. Teníamos que dormir ya que el día siguiente estaba lleno de actividades.
Finalmente corrí la mesita que estaba en el centro, tome una de las mantas de mis hijas, la estire en piso de la cabina y les hice una cama a ellas y nosotras usamos los asientos a lo largo. Fue la mejor solución y para el regreso a Cairo compramos una alfombra típica egipcia que fue el colchón de las niñitas.

El viaje a Luxor duró 13 horas.

Durante toda la noche el tren paro en innumerables lugares y cada 20 minutos pasa alguien ofreciendo te o café.

Llegamos a Luxor a las 11 am, fuimos al hotel a cambiarnos y partimos a nuestra primera visita, el gran Templo de Karnak.

Continuara…

miércoles, 21 de enero de 2009

Veremos que pasa...

El 4 de noviembre del 2007 escribi esta entrada, podran ver que alguien ya se animo a ir conmigo, espero lograrlo.


¿Quién quiere ir conmigo?,

No se si habrán visto o escuchado la noticia de que pusieron en exhibición la momia de Tutankamon, acá es tema obligado.

Yo vengo siguiendo esta noticia desde ya un tiempo, leí el reportaje que tan gentilmente me trajo “Z”, en español, de National Geographic, donde contaba la experiencia de sacar por primera vez a la momia para realizarle exámenes.
Leí también los reportajes de Zahi Hawas al respecto y muchas cosas más. Bueno esa es la parte científica del tema y de eso se puede leer en todas partes.

Para mi es alucinante saber que estoy acá y que puedo verla, me parece increíble la idea de viajar a Luxor y poder ver a Tut en su tumba, si bien la mascara y muchas cosas de su ajuar están en el museo de Cairo, creo que solo con que él este ahí es suficiente para maravillarse.

Lo que necesito si de manera imperante es una terapia para soportar los lugares en extremo cerrados, quien quiera ir conmigo deberá aguantar mis miles de intentos por entrar a estos lugares y las mismas cantidades de veces en que me devuelvo.

Es tremendo pero sufro de claustrofobia, pero no de cualquier tipo, si no de esa en que siento que tengo una sola salida y que si se cierra yo moriré adentro, no tengo problemas con los ascensores o con espacios reducidos, mi problema son los túneles y ahora las pirámides y sus tumbas.

Aun no puedo entrar a la pirámide de Keops, ya que solo el saber que debo bajar y bajar por un pasillo estrecho y que tendré esa mole en mi cabeza, realmente me supera, ahora bien, el tema no pasa por el tamaño de la pirámide, ya que tampoco puede entrar a la de Dashur, que es bastante mas chica.
Hasta ahora me consolaba diciendo que todo lo podía buscar en Internet y podría ver cada cosa que había dentro de ellas sentada en mi casa, pero Tut es distinto.

Lo único y que es mi gran logro, fue entrar a la tumba de Titi, en Sakkara, y fue casi una obligación mas que por voluntad propia, la experiencia fue intentar 3 bajadas y a la cuarta y de espalda al hoyo lo conseguí, para llegar abajo se pasa por unos pasadizos de menos de un metro de altura por lo que entre a ellos como “chanchito de tierra”, doblada entera, al llegar al sarcófago me sacaron una foto y finalmente salí corriendo, dejando abajo a las niñitas, a “Z” y a “Jota” que estaba de vistita por estos lados. Normalmente este tour dentro de Titi dura unos 45 minutos, lo mío fue menos de 10. No puedo negar que me sentí muy orgullosa de mí, a pesar de lo poco que vi.

Creo que Titi y quien me acompañe me ayudaran para que logre ver a Tut.

¿Quién se anima a aguantarme?

martes, 13 de enero de 2009



El invierno se instalo en Cairo, si bien la temporada de frío es corta es también bastante intensa.

Este año ha sido particularmente seco, solo un día de lluvia en toda la estación.

El frío se siente fuerte y me da la impresión que no es porque las temperaturas sean tan bajas, si no mas bien, que estamos mas de 8 meses con temperaturas que pasan los 40º y el cuerpo se debe acostumbrar a eso, esta es solo mi teoría.

A diferencia de los inviernos anteriores este a sido muy ventoso, un viento frío y permanente, que además de incomodar trae mucho polvo y suciedad.

Mi nueva casa esta justo en una de las esquinas de la isla de Zamalek y tengo la impresión que por esta razón he sentido mas el viento y el frío.

Aprovechando que el calor se fue por un tiempo se pueden hacer más actividades al aire libre, con abrigo por supuesto, pero al menos se puede salir a caminar a las tres de la tarde sin correr riesgo de deshidratación.




Por alguna razón cuando uno esta cerca de ciertos lugares de interés turístico o cultural se van postergando las visitas, ya que están a la mano, cualquier día se puede ir, es así como hasta el día de hoy y ya con tres años en Egipto aun no conocemos Luxor.

Siempre optamos por otros lugares, mas lejos, sintiendo la seguridad que algún día iremos a Luxor, pero pasa el tiempo y nada, seguimos sin conocerlo, en lo personal sigo ayudando a gente que viajara allá, les doy datos, les cuento detalles, pero aun no lo conozco.

El próximo mes este hogar celebra dos cumpleaños, el de mi hija mayor y el mío y recibimos el mejor regalo que podíamos tener, un viaje a Luxor, nos vamos con una amiga y las tres niñitas, solo mujeres, a recorrer, a pasear, a caminar a ver todo aquello que nos espera hace tres años.

Las niñitas, y yo por supuesto, estamos felices, haremos el viaje en tren, para ellas será la primera vez, recorremos Luxor caminando, los templos, los valles de los reyes y las reinas, el templo de Karnak, Hapshepsut, la tumba de Tutankamon y todo eso de lo cual he leído mucho.

Volveré a ser un turista en Egipto.

martes, 6 de enero de 2009

FUNERALES




En casi todas las culturas la muerte es motivo de tristeza, los rituales que se celebran una vez fallecida la persona son distintos según las religiones, aquí aprendí sobre el ritual Islámico.


A los musulmanes se les aconseja que “programen” su propia muerte en la mejor escena posible. Es algo así como prepararse para realizar el largo viaje; saldar las deudas, despedirse de los seres queridos, documentar su testamento, recomendar y aconsejar a sus descendientes, etc. Alah los puede llamar a su lado en cualquier momento y deben estar preparados.


Hay tres legados que son considerados como beneficios o saldo a favor después de la muerte (en otro post intentare explicar el sistema de conteo de puntos personales que hacen según sus actos), los legados son:


- Dejar una obra piadosa en funcionamiento, a título individual o comunitario, por ejemplo: un asilo de ancianos, una escuela, una mezquita, etc.
- Legar una obra científico-educativa, por ejemplo: un invento al servicio del bien común, una obra en pro de la ciencia y del progreso humano, etc.
- Un hijo virtuoso, que no dejará de implorar el perdón divino para sus padres, y al mismo tiempo, el hacerse cargo de sus deudas económicas.


Cuando un musulmán muere debe ser otro musulmán el que se haga cargo del ritual, ojala sea un familiar cercano y siempre del mismo sexo del fallecido, además este debe conocer el ritual para llevarlo a cabo lo mejor posible.

El cuerpo debe ser enterrado en la misma ciudad donde murió ya que no es aceptado el traslado de los cuerpos.

Antes del entierro se debe bañar el cuerpo, esto se llama ablución total, después de ella viene la ablución normal que se realiza antes de las oraciones.

Luego del baño se cubre el cuerpo con tres telas blancas en el caso del hombre y dos telas en el caso de la mujer mas una falda, un pañuelo para la cabeza y una tunica larga, todo eso debe ser en materiales normales, no lujosos.

El cuerpo no es velado, es enterrado inmediatamente y directamente en la tierra.

Están prohibidos los ataúdes, la ropa o cualquier objeto, así como también la incineración.

Al dejar el cuerpo en la tierra la cabeza debe estar orientada hacia la derecha y mirando a la Meca.

En todo este proceso solo participan los hombres, serán ellos quienes lleven el cuerpo al cementerio, los que harán la oración y estarán posteriormente recibiendo el pésame de parte de otros hombres.

Para recibir el pésame hay distintas opciones, dependiendo de la cantidad de gente que se espera que llegue a dar su saludo, una es la casa del fallecido o en una Mesquita o se instala una carpa con sillas y alfombras. En cualquiera de estas opciones y por tres días estarán familiares y amigos (hombres) rezando el Coran y recibiendo las condolencias.

Las mujeres quedan fuera de todo el ritual por llamarlo de alguna manera “social”, ellas recibirán el pésame de otras mujeres en sus casas.

En los años que estoy aquí no me ha tocado participar de un funeral y todo lo que cuento es lo que he visto de lejos, he preguntado y leído al respecto.

Si bien han muerto personas que de alguna manera tenían una cercanía a nosotros, solo “A” a podido expresar el pésame.

En una oportunidad, estando en el campo, nos toco ver el traslado del cuerpo pequeño, iba en los brazos de su padre y acompañado solo por hombres que se disponían a despedirlo en el cementerio, la escena era de absoluto dolor y fue bastante impresionante para nosotros ver a este hombre que cargaba a su hijo o hijo.


Como podemos ver el ritual es bastante distinto al nuestro, no hay velorio, no hay velas ni flores, no hay ataúd, no hay traslados ni incineraciones.

La razón por la cual me llamo la atención de los funerales musulmanes o el por que leí mas de ello, fue el ver estas carpas que montan por tres días y en las cuales solo estaba permitido el ingreso de hombres.

Si tengo errores u omití algo importante espero que se me disculpe y corrija por parte de los musulmanes que leen este blog.

Claramente el ritual es más que complejo que estas palabras, ya que hay oraciones determinadas en cada paso, la manera de envolver el cuerpo también esta predeterminada, así como también la forma de bajarlo a la sepultura, etc.

domingo, 4 de enero de 2009


El último mes ha sido un poco atareado, es por eso que mis actualizaciones no han sido tan frecuentes, pero tengo en la mente cada cosa que quiero contar.

Hoy mis hijas retomaron el colegio después de casi un mes de vacaciones, partieron con la celebración del Aid, luego vacaciones de invierno, siguieron con año nuevo Islámico y el día 7 nuevamente será feriado por la navidad Copta, los colegios deberían descontar del valor anual todos estos feriados.

Las celebraciones como navidad o año nuevo no se sienten en Egipto, no esta el ambiente fiestero que se vive en los países latinos, es tan así que el día 1 de enero es un día laboral como cualquier otro.

Como ya mencione el 7 de enero se celebra la navidad Copta, al no ser participantes de esta celebración solo la disfrutamos como un día libre mas dentro del calendario y como es tradición familiar ese día desarmamos nuestro árbol navideño.

Contare un poco de lo que ha sido a este mes, por un lado conocí a una española encantadora que siempre comenta en este blog como “Masriya22”, vino a pasar una temporada y fue realmente un agrado estar con ella y aun disfrutamos del delicioso jamón serrano, los chocolates y libros que nos trajo de regalo.

En mi nuevo edificio de apoco las cosas empiezan a tomar aires de familiaridad, ya no hay preocupación de que hayan unos extranjeros viviendo en el, es así como la actividad este ha sido intensa y nos ha tocado observar cosas que son para nosotros un poco insólitas.

El “patriarca”, que vive justo en el departamento de abajo, un señor de unos 75 años, se caso, la señora se veía muy encantadora, pero a la semana de la boda vimos muebles fuera del edificio y así nos enteramos que terminada la luna de miel se termino también el matrimonio.
Duraron una semana casados.

Me da la impresión, por la edad del “patriarca”, que los hijos buscaron a alguien que lo cuidara y como un nombre solo (musulmán) no puede vivir bajo el mismo techo con una mujer que no sea su esposa, lo mejor fue casarlo, pero esta a la vista que a uno de los dos no le gusto la convivencia.

Luego del divorcio falleció nuestro vecino del piso 2, con esto nos toco observar el sistema tan distinto de funeral que es propio del Islam, creo que usare un post mas largo para contar de esto, pero en resumen, el cuerpo es enterrado inmediatamente y sin ataúd, solo envuelto en una tela blanca, con esto no hay velorio y los hombres de la familia o amigos se juntan en la mezquita o en el lugar donde viven a recibir el pésame, toda esta actividad siempre acompañada por un Sheik que recita el Coran.
Muchas veces se encarpan sectores para recibir a los que entregan el pésame, dependiendo de la cantidad de gente que se espera que llegue.
En el lugar donde se recibe a la gente están solo hombre y solo hombres pueden dar las condolencias, las mujeres esperan en casa y no participan del funeral, por esta razón yo solo pude entregar mi pésame cuando vi a mi vecina (sobrina del difunto) en la escalera.

Lo ultimo que paso en este edifico, fue la semana pasada a media noche. Yo dormía profundamente o quizás no tan profundo porque desperté a raíz de gritos, portazos y ladridos de mi perro, no sabia bien que pasaba y me levante a ver.

Parece conventillo lo que voy a contar, pero vale la pena.

Mi puerta tiene un “ojo” para ver quien esta del otro lado, mire para saber que pasaba y como tenia colgado un adorno de navidad por fuera solo lograba ver las piernas de las personas que subían y bajaban.

El escándalo era mayúsculo, toda la familia del edificio estaba en las escaleras peleando, cuando sentí que a alguien le daban golpes prendí la luz de afuera, esperando que así al menos se calmaran un poco, ya que la situación era de una agresividad mayor, al parecer mi luz no les molesto en lo mas mínimo y seguían los golpes, así que derechamente decidí abrir mi puerta y me encontré con la cara de espanto de la hija de mi vecina, que solo me pudo decir que no me preocupara que eran problemas familiares y que solo estaban conversando en voz alta.

Claramente esa no era una conversación, era una pelea donde más de uno salio herido. Esto duro hasta más de las 3 am que fue la última vez que vi la hora para dormir.

Si esto pasa en Chile uno llama a la policía y se arregla todo, pero aquí le habrían pegado a la policía.

Como mi árabe es bastante básico jamás entendí la razón de la pelea, solo habían palabras sueltas que no daban con el motivo.

Lo que más me impresiono, después de los golpes, fue que los niños corrían llorando por las escaleras, los pobres a esa hora y en pijamas subían y bajaban sin saber donde ir.

Al los dos días de la pelea vino uno de los hijos del dueño del edifico a pedirnos disculpas por lo que había pasado, a mi me dieron ganas de preguntarle que era lo había pasado, pero me limite a decir "ok".

Al parecer mi nuevo edificio me dará mucho para contar de la manera que tienen los egipcios de relacionarse, en general ellos son muy alterados y las peleas en las calles son pan de cada día.

En lo personal viene el cuestionamiento de si debería haber llamado a la policía o si fue mejor mantenerme al margen.