miércoles, 26 de enero de 2011

Se respira orgullo

La situación que se vive en Egipto es compleja, no tengo intención de entrar en el tema político que es conocido por todos, prefiero contarles como lo vivimos nosotros, una familia chilena que le tiene un tremendo cariño a esta tierra y su gente.
Ayer, 25 de enero fue un dia muy anunciado y no solo porque era el dia del policia, sino porque los ciudadanos se estaban organizando para salir a las calles a protestar y manifestarse, todo hablaban de esto, pero nadie decia "yo saldré".
Para mi fue una gran sorpresa ver todo lo que paso ya que imagine que quedaria en nada, como en otras convocatorias publicas y estoy segura que muchos egipcios tambien quedaron sorprendidos.
Por ser un dia feriado vivimos las manifestaciones desde la casa, llamando a los amigos que viven cerca de Taharir, plaza donde se concentraron. Ellos nos mantenian al corriente de lo que pasaba, contándonos comos se iba juntando gente en las calles y como los dueños de los restaurantes de la zona daban comida a la gente para que no desistieran y se quedaran toda la noche.
Las imagenes las vimos por la telivision internacional, ya que la prensa local y los canales nacionales prefirieron mostrar la situación en Libano y bajarle el perfil a lo pasaba en sus propias calles.
Hoy, un día despues del "Día de la ira"la gente sigue protestando, pero ya no solo en Taharir y aprovechando que las fuerzas antidisturbios se encuentran en su mayoria en el centro de la ciudad, tambien lo hacen en zonas residenciales como Heliópolis y 6 de Oct.
Se respira aire a triunfo, los egipcios se sienten con coraje y lo expresan, sienten que despertaron de un gran sueño, de un letargo eterno.
Cuando hablé hoy con una amiga egipcia me decía estar sorprendida de lo que paso, de que la gente tuviera la valentía de salir y expresarse.
En lo personal y lo que he visto es un gran contingente militar en las calles, camiones verdes llenos de jovenes militares listos para desarman cualquier tipo de manifestación.
En general las calles que yo transito estaban despejadas y no se veían indicios de lo que paso ayer.
Creo que la mayoria de los expatriados tenemos la cabeza puesta en lo paso en Tunes y estamos pensando que haremos si se repite aquí, ¿nos iremos, nos sacaran, estaremos tranquilos?, son algunas de nuestras dudas y no importa si somos chilenos, norte americanos, malayos o europeos, todos estamos preocupados.
Por el cariño que le tengo al pueblo egipcio espero que tengan la sabiduría de asumir las consecuencias y encuentren los lideres que se merecen.

lunes, 1 de marzo de 2010

lunes, 15 de febrero de 2010

Una historia que he escuchado muchas veces.

Salgo de mi mutismo para contar una historia que se repite en Egipto.

Copio aquí la realidad de una ciudadana peruana, la cual pide ayuda con urgencia .

Esta es la noticia:


Se casó en Italia, en donde conoció a Mamuth Hassan, un hombre que, con engaños la llevó a su país y no la dejó salir más. De lo amable y cariñoso que fue al principio con ella no quedó nada. Su conducta poco a poco se volvió agresiva. Entonces, comenzó a golpear Graciela.

Han pasado ya diez años de aquel viaje y ahora, Graciela quien ya tiene tres hijas de su matrimonio, clama ayuda para poder regresar a Perú con sus niñas. “Me maltrata delante de mis hijas, me golpea de una manera salvaje, me hunde los ojos con los dedos, me estira el seno o me tuerce los brazos y piernas. A mis hijas también las golpea”, contó Graciela en una comunicación por Internet que tuvo con su familia, y en presencia de los medios de comunicación.

Aunque Graciela podría regresar a Perú, asegura que no lo hará porque no está dispuesta a dejar a sus hijas quienes sí necesitan un permiso del padre para viajar. Por ello pide ayuda a la embajada peruana en El Cairo para que la ayude a viajar con sus hijas.

Según se supo, su esposo ya amenazó con degollarla si continúa con las denuncias y, según Punto Final, hace dos noches Mamuth golpeó durante horas a su desdichada esposa, por eso se espera que Graciela puede salir del infierno en el que vive, antes de que sea demasiado tarde.



No en todos los casos hay agresión física o las cosas llegan a este punto, pero si se repite la historia de una extranjera que conoce a un egipcio fuera del país o por Internet y al poco tiempo estan casadas y viviendo con ellos.

Conozco casos en que la experiencia ha sido satisfactoria y se han formado hermosas familia, la mayoría no puede decir lo mismo y muchas mujeres se ven engañadas o envueltas en situaciones o realidades de las que no saben como salir.

lunes, 28 de septiembre de 2009

Por fin terminó Ramadan.

Después del mes de ayuno de los musulmanes todos pudimos disfrutar de cuatro días libres, este feriado es llamado Aid o Eid.

En el mes de Ramadan, ahora que trabajo, y se hace muy difícil seguir un ritmo normal cuando el entorno esta viviendo en horarios distintos.

En lo domestico cambiamos nuestros horarios de compras o de tramites, ya que todo cerraba a las 4pm y se volvía a abrir a las 8pm, en años anteriores yo no trabajaba y podía hacer todo en la mañana.

Algo nuevo que aprendí en este Ramadan es que a las 4am se realiza la ultima comida que llama Shojur (al menos así se pronuncia) y solo después de esto van a dormir por un par de horas para comenzar un nuevo día de ayuno.

Por otro lado, apareció una nueva tendencia de ayuno y es un grupo que acepta fumar en el horario de abstinencia, aducen que el humo del cigarrillo va a los pulmones y no al estomago, me parece que como en todo, las interpretaciones siempre son personales y a veces se acomodan a los intereses de cada uno.

Por otro lado esta la postura mas estricta y es así el caso de una amiga musulmana, que no podía hacer el ayuno porque estaba haciendo un tratamiento ocular con gotas y que estas gotas por entrar a su cuerpo dejaban inválido su ayuno.


Este Ramadan se vio amenazado también con la psicosis de la Gripe Humana.
Desde el mes de junio, donde se presentaron los primeros casos, el gobierno ha tomado las medidas que estiman convenientes para frenar un brote masivo, es así como mataron a todos los cerdos de Egipto, cerraron tiendas, colegios y cada lugar donde había estado algún infectado y ahora como ultima cosa han cancelado el comienzo del año escolar, con esto ultimo, hay niños, como mis hijas, que cumplirán 5 meses de vacaciones de verano.

Se dice que las clases comenzaran el 7 de octubre, nadie tiene seguridad que así sea, ya que la discusión esta entre el Ministerio de Salud y el de Educación.
También hay rumores de que se cancelaran hasta enero, por ahora tengo fe que comiencen el 7 de octubre.

Entiendo que el estado no esta preparado para asumir los millones de contagios que pueden haber y que por las condiciones sanitarias del país lo mas probable es que el nivel de mortalidad sea alto, pero no se si con esta medida se frenara la situación ya que la fuente de contagio no estará solo en los colegios y no hay que olvidar que Egipto es un país sobre poblado y que se deberían cerrar el metro, los cines y todo lugar con mucha afluencia de publico si se piensa que esta pandemia es imparable.

En este momento no nos queda más que asumir lo que el gobierno diga al respecto y armarnos de paciencia, de muchos juegos y panoramas para los niños.

lunes, 17 de agosto de 2009

Ramadan 2009


En pocos días comienza Ramadan, se dice que será la noche del viernes con el cambio de luna, lo que quiere decir que el sábado será el primer día de ayuno de los musulmanes y continuaran así por un mes.

Este ayuno comienza al amanecer y termina al atardecer.

Este es mi cuarto Ramadan y a pesar que ya debería ser algo mas en mi vida, sigue conmoviéndome y lo sigo disfrutando.

El gran cambio para mi es que este año observare Ramadan trabajando, ahora podré ver que pasa en realidad con la masa trabajadora, con la gente que debe seguir con su rutina, pero sin alimentos, sin beber nada y para muchos, lo peor, sin fumar.

Uno de los grandes problemas que se enfrentan este año son las altas temperaturas, ya que no baja de 37 grados, llegando a veces a más de 40. Para ello el gobierno dispuso adelantar el cambio de hora y acortar así las horas mas pesadas del ayuno (igual que el año pasado).

En general las jornadas laborales se acortan y la gente corre a sus casas a celebrar el termino del ayuno en una celebración que se llama fetar o eftar (desayuno, ya que es la primera comida del día), la cual se realiza en el atardecer, después de la llamada de la oración (magrib)

Por Ramadan muchos colegio postergaron el ingreso a clases de este nuevo año escolar, es el caso de mis hijas, que salieron de vacaciones de verano en junio y regresaran en octubre nuevamente.


En estos años viviendo en Cairo, he podido sentir y ver el cambio de la gente, ver como se acercan cada vez a su religión, son cada año mas las personas que celebran el ayuno, tanto así que incluso los niños participan de el, cada vez se ven menos mujeres con el pelo descubierto y hace unos días se publico esta noticia que me sorprendió, ya que la tolerancia era uno de los valores que mas me gustaban de esta sociedad.


El fundamentalismo islámico arrincona la diversidad en Alejandría
A lo largo de kilómetros y kilómetros de concurridas playas en la segunda ciudad más grande de Egipto, no se ve ni una mujer en bañador. En las costas de Alejandría casi todas llevan ahora camisas de manga larga, caftanes negros hasta el tobillo y velo.
La escena pasaría desapercibida en países vecinos como Arabia Saudí o Irán, donde ocultar el cuerpo femenino es obligatorio según la ley islámica. En Alejandría —ciudad famosa por su sensualidad y apertura—, las bañistas con velo, junto con los conflictos sectarios, representan para algunos residentes la pérdida de una valiosa identidad diversa a favor de la uniformidad religiosa.
“Esta es la línea frontal de una batalla entre los laicistas y el fundamentalismo islámico”, sentencia Mohamed Awad, director del Centro de Investigaciones de Alejandría y el Mediterráneo, una entidad protegida bajo otra gran institución como la Biblioteca Alejandrina, que evoca la biblioteca de la antigüedad cuyo renombre contribuyó a la reputación pluralista de la ciudad.
Si el problema sólo fuera el bañador —o la gradual desaparición del alcohol de los cafés con vista al mar para evitar los insultos de los peatones—, la tendencia sería únicamente un dato curioso. Pero hay otros indicios más preocupantes de intolerancia, como los crecientes enfrentamientos entre cristianos y musulmanes, algo a lo que los alejandrinos no estaban acostumbrados hasta ahora.
Alejandría necesita valores comunitarios “estables”, declaró hace poco Sobhi Saleh, parlamentario y miembro de la Hermandad. La sensualidad, si significa sexualidad, no forma parte de la ecuación social.
En el recibidor de su oficina hay un folleto sobre el atuendo islámico adecuado. El caftán y un velo largo son correctos. Un velo ligero acompañado de pantalones vaqueros es incorrecto.
“Esta es una ciudad musulmana en un país musulmán; esa es nuestra identidad”, concluye.



Debo mencionar que esto es algo más radical y que aun hay zonas donde, básicamente, los extranjeros pueden disfrutar de un día de playa sin mayores restricciones y de una manera más cercana a nuestra normalidad.

Lo otros que me parece interesante, es que este acercamiento al fundamentalismo se ve mas en la clase media y baja y los mas pudientes se siguen mostrando mas occidentales, aunque quizás en el interior también experimentan este cambio y no lo muestran socialmente.

Como sea, lo anterior fue solo un paréntesis y lo realmente importante de esta entrada era comentar el inicio de Ramadan.

“Ramadan Karim” a los musulmanes que viven en países cristianos (como Chile) que hacen su ayuno con fe y en medio de una sociedad que muchas no entiende las razones.


Tengo varias entradas anteriores de Ramada, pero les dejo estas dos:


viernes, 24 de julio de 2009

Luego de vivir casi 4 años en el gran Cairo decidimos trasladarnos a las afueras de la ciudad, esto básicamente por la gran distancia que recorría “A” cada día para llegar a su trabajo y regresar a casa, viaje que podía tomar hasta 5 horas dependiendo el tráfico.

En las afueras de Cairo se han creados “nuevas ciudades” que si bien dependen del mismo distrito funcionan de manera independiente, es así como se encuentran ciudades a medio hacer, donde aun hay muchas construcciones inconclusas y también hay ciudades que están funcionando de manera perfecta y de las cuales no necesitas salir para conseguir los servicios básicos.

Las opciones que habían, en relación al lugar que buscábamos eran 3:

El Obour, ciudad a medio hacer, tiene una casa lista y 15 en construcción en cada cuadra, posee todos los servicios, de colegio, supermercados, cine, mall, etc. Solo se puede acceder en auto particular y no tiene sistema de trasporte público, no hay taxis ni buses de acercamiento.

Shorouk, la ciudad fantasma. Al igual que El Obour, tiene muchas casas sin terminar, la gran diferencia de esta ciudad con la anterior es que aquí se han construido una serie de universidades extrajeras que le dan vida de día al lugar, después de las 4 p.m. no queda un alma y parece realmente una ciudad fantasma. No tiene los servicios que tiene la anterior.

Al Rehab, esta ciudad fue la elegida.

Rehab es una ciudad con 200 mil habitantes, se encuentra camino al canal de Suez, desde mi punto de vista debe ser uno de los mejores proyectos inmobiliarios en Egipto.

Todo fue muy bien pensado en esta “nueva ciudad”, si bien no necesitas salir de ella, en caso de requerir algo, puedes hacerlo sin necesidad de tener vehículo propio, ya que cuenta con un sistema de buses de acercamiento a la estación del Metro, estos buses también recorren la ciudad y son gratuitos.


Rehab también cuenta con dos centros médicos, dos centros comerciales, cines, colegios internacionales y egipcios, patio de comida rápida, club, juegos para niños, supermercados, empresas de servicios y lo mejor de todo, areas verdes.

La primera que vez que entramos a la ciudad yo sentí que había salido de Egipto, no es que no me guste Cairo, pero debo reconocer que cansa, que la suciedad de las calles y el tráfico supera cualquier paciencia.
Me enamore de este lugar a primera vista.

No fue muy difícil encontrar el lugar apropiado, la gama va desde departamentos de 50 mts cuadrados, hasta casas de 500.

Nosotros optamos por un súper cómodo departamento de 300 mts. con vista a un parque y a solo unas cuadras de los buses de acercamiento.



En Rehab, según lo que he visto, hasta ahora, se convive en perfecta armonía, aquí hay una gran cantidad de extranjeros y de egipcios que comparten sin mayores problemas culturales cada área en común, esto lo destaco ya que no se da en todo Egipto esta situación y muchas veces nos encontramos con que hay playas destinadas a los extranjeros o restaurantes que son solo para egipcios.



Lo que me ha llamado la atención es la gran cantidad de Shekhs (religiosos islámicos) y de mujeres que llevan burka o niqab.

La burka es una vestimenta que puede ser negra, azul oscura o cafe que cubre todo el cuerpo de la cabeza a los pies con lo cual no deja ver ninguna parte del cuerpo, incluso cubre los ojos con una rejilla y con una tela sobre ellos.



El niqab es igual al anterior pero los ojos quedan al descubierto.

Hace unos días, íbamos con mi amiga Asmahan, que estaba de visita (ver su blog) y mis hijas a un centro comercial que esta fuera de Rehab, en el bus iba sentada una familia, el era Shekh y ella vestía niqab, al ser la primera vez que tomábamos esa ruta, pregunte al Shekh, en ingles, donde debíamos bajarnos para llegar al centro comercial, él en un perfecto español me responde que lo sigamos, que ellos también van allá.
En ese preciso momento agradecí no haber hecho ningún mal comentario en español.

Al bajarnos saludamos a su esposa y aquí vino el segundo impacto, ella nos responde también en español, pero no un español de árabe que sabe hablar, si no el español de española de Barcelona, para mi esta fue la primera vez que veía a una extranjera musulmana que usara niqab.

Esto es lo que me encanta de Egipto, este país tan lleno de contrastes, tan lleno de cosas por ver, este país donde, en lo superficial sentimos que podemos convivir de manera civilizada culturas y religiones tan distintas, digo en lo superficial ya que claramente nunca podremos ser parte de ellos ni ellos nos aceptaran mas allá de lo estrictamente social. Pero gracias a esa tolerancia relativa que nos tienen yo puedo mirar, aprender, conocer y disfrutar de ese otro mundo.



Llevamos un poco más de un mes viviendo aquí, mis hijas están felices, pueden salir en bicicleta, ya tienen amigos de barrio y la vida se puso un poco más normal, o al menos a mi concepto de normalidad.
La experiencia de la vida en Cairo es única y fue necesaria para poder valorar más el lugar donde estoy ahora.



martes, 9 de junio de 2009


El día 2 de junio se detecto el primer caso de AH1N1 o Swine flu en Cairo, la portadora es una niña que venia desde Estados Unidos.


Hace dos días atrás se detectaron dos casos mas en la residencia para extranjeros de la Universidad Americana del Cairo, dicha residencia esta a dos edificios del colegio de mis hijas.


Hoy las clases fueron suspendidas y la cuadra evacuada completamente.


Poco se de la enfermedad, pero por las noticias que leo me da la impresión que es tremendamente contagiosa pero no necesariamente mortal en todos los casos.

Entiendo el pánico que esto causa en un país donde la pobreza es muy grande y las condiciones de sanidad en que vive la gente son terribles.

Lo que no entiendo es la medida que tomaron inicialmente de matar de todos los cerdos del país (solo los animales, hay algunos que camina en dos pies que siguen vivos), se dijo que no había un tema religioso de por medio y que solo era por prevenir el brote del virus.

Nosotros comemos cerdo, lo tenemos permitido, pero no lo hacemos por la inseguridad que produce la carne en este país, a pesar de eso, en el colegio mis hijas han tenido que soportar comentarios del tipo "alejate de mi por que comes carne de cerdo y me vas a contagiar", se entiende que los niños pueden caer en estos comentarios y que no es mas que ignorancia. Lo que no entiendo es que lo mismo puedan pensar los profesores.

Hoy cuando se tomo la decisión por parte del Ministerio de salud egipcio de cerrar y evacuar toda la cuadra de la residencia donde están los contagiados, el caos fue completo, la gente lloraba y todos estaban muy nerviosos.

La policía resguarda que nadie se acerque al lugar y el área esta en cuarentena.

En la practica mis hijas salían de vacaciones de verano este jueves, así que se las adelantaron dos días, lo cual no trae mayores problemas.

Mi pregunta es si realmente no hay casos egipcios de esta enfermedad y que si los hay no los informen para demostrar que la decisión de matar a los animales fue la correcta y que los contagios futuros vienen de desde los extranjeros.

Mis dudas también pasan a ser parte de mi ignorancia, ya que solo comento por lo que he visto y leído en español.

lunes, 25 de mayo de 2009



El intercambio cultural que se vive en Egipto es permanente, siempre encontraras personas de distintas nacionalidades en diferentes actividades, ya sean culturales o sociales.

Esto se da básicamente por la gran cantidad de profesionales extranjeros que viven aquí y por los miles de turistas que llegan.

El mes de junio es el mes de las despedidas y cambios, se terminan las clases escolares, muchos terminan sus ciclos laborales y se preparan para regresar a sus países.

Es por esta última razón que en el mes de mayo se realiza una gran venta de “garaje” o feria de las pulgas. Donde los que se van pueden vender sus cosas y los que nos quedamos adquirirlas a bajo costo. O simplemente, como yo, que me quedo, vender cosas que ya no se usan.

Este año con mi amiga “P” participamos activamente de esta venta, llevamos cosas que se van guardando durante los años y que ya pasaron por la elección de los mas cercanos.

El pasado viernes a las 8 a.m. estábamos listas para empezar con la venta junto a 80 personas mas que pagaron 150 libras egipcias (30 USD) por el uso del espacio, esta actividad es organizada cada año por el CSA (Community Services Association).


Si bien mi impresión era que se trataba más de un intercambio de cosas entre extranjeros, el resultado final fue muy distinto, ya que la mayoría de los “clientes” eran egipcios de recursos más escasos, que por pocas libras aprovechan de comprar productos de buena calidad.

Es sabido que en Egipto nunca se debe pagar el precio cobrado y que el regateo es un técnica que se ha trasformado en algo clave para la adquisición de productos.

Esto hizo que todo fuera más entretenido, ya que ahora nos tocaba a nosotros estar detrás del mostrador y ser ellos quienes regateaban los precios (ya muy bajos por lo demás).

Además de la actividad propia de la venta, había muchas entretención para niños y adultos, algunas empresas aprovecharon de promocionar sus productos utilizando diferentes recursos, una de ellas fue una empresa de pinturas que realizo un concurso con niños, mis hijas hicieron cada una un cuadro y pasaron un buen rato.

Ya con ganas de irnos del lugar, con mucho calor y porque la actividad había terminado mi hija mayor insistía en que nos quedáramos a esperar la entrega de premios.

Decidimos esperar un poco más y hacer algo de “lobby” con su creación artística, el resultado final fue que gano el premio y para sorpresa de todos era una cámara filmadora digital.

Nuestro saldo final fue que despejamos closet en casa, regalamos muchas cosas a gente que las necesitaba, ganamos algo de dinero, pero sobre todo disfrutamos, nos reímos, compartimos y fuimos comerciantes egipcios por unas horas.

martes, 5 de mayo de 2009

Un poco de Cairo en noticias.


Varias cosas indican la llegada del calor a Cairo, una de ellas es el cambio de hora.

El ultimo jueves de abril se debe adelantar los relojes, este año se produjo una confusión ya que el prestigioso diario egipcio Al Ahram publico que le cambio de hora seria el jueves 23 de abril y no el 30 que correspondía al ultimo, la razón que daban era que al llegar las 00 hrs. del día 30 ya seria 1 de mayo y no correspondía el cambio.

A esto salio el gobierno hablando y dijo que la ley era muy clara y que el cambio se efectuaría el día 30 y que nadie estaba por sobre la ley (ver noticia).

Yo muy respetuosa a la autoridad asumí lo que decía el Sr. del gobierno, gran error, porque al parecer el periódico si estaba por sobre la ley y la hora se cambio como ellos dijeron.





Lo otro que marca la entrada a la primavera son los khamasin o tormentas de arena, que este año se atrasaron bastante, ya que usualmente llegan en abril y nos sorprendieron estos dos últimos días con arena y viento intenso.

La arena del desierto nuevamente entro por cada rincón de las casas, algunos caminos se cerraron, cayeron árboles y en general el aire se torno irrespirable. En lo domestico demoraremos un par de día en sacar toda la arena. (mi primera impresion de las tormentas)


Este año incluso la policía se adelanto una semana al cambio de temporada y dejaron de usas su invernal uniforme negro por el primaveral blanco.


Yo llegue a vivir a Cairo en el mes de abril y es por eso que tengo tanta claridad de cómo eran las cosas y puedo percibir estos cambios sutiles en horario, clima y vestimenta.


Lo otro que ha dado mucha noticia de Egipto es la matanza de los cerdos que son criados por la comunidad cristiana (coptos).

La razón que da la autoridad es en prevención de la gripe porcina, lo cual no tiene valides científica y es considerado por el resto del mundo como un gran error.

Los cerdos son considerados animales impuros para los Islámicos y la verdad es que en las condiciones en que son criados aquí tienen mucha razón en pesarlo.

Para nosotros los criaderos de cerdo son sitios limpios donde los animales son alimentados con concentrados, aquí ellos viven entre la basura y se alimentan de ella.

Lo anterior tampoco da la razón para la matanza, lo cual ha provocado enfrentamiento entre los dueños de los animales y la policía.

Para que no se pensara que había una razón religiosa el gobierno busco el apoyo del Papa Copto (que vive en Alejandría), el cual estuvo de acuerdo y se dio el vamos a este gran error.
(ver una de las noticias)
Asi pasan los dias en Cairo.

sábado, 18 de abril de 2009

Muqattam


Todas las fiestas religiosas de orden cristiano se viven atrasadas en Egipto, esto debido a que los Coptos (cristianos) celebran todo una semana después de los católicos.

La celebración de Semana Santa se junta con Sham el Nessim, que significa “La inhalación de la brisa” y es una fiesta que tiene orígenes faraónicos y marca el inicio de la primavera.

Es por estas dos fiestas anteriores que tendremos 4 días de descanso y fiesta.

El domingo pasado llegaron unos chilenos de visita, con ellos fuimos a visitar el barrio Copto y las iglesias de Muqattam.

Muqattam es también conocido como el barrio de la basura, es aquí donde los Coptos se hacen cargo de los desperdicios de los habitantes del gran Cairo.


En las calles se ven apilados los sacos de basura que ellos van entrando a sus hogares para seleccionarlos.



Las calles son de tierra, el olor es fuerte y la imagen es dolorosa y sobrecogedora apesar de la sonrisa de la gente.

Esta fue mi segunda visita al barrio pero la primera en que voy a las iglesias del barrio.



Estas iglesias son llamadas “El refugio de los Coptos en las montañas” y aquí se celebran misas en las que asisten cada jueves miles de personas.



El día que visitamos el barrio se celebrara Domingo de Ramos y cada rincón estaba repleto de gente que quería llegar a la iglesia.

La gran iglesia esta dedicada a San Simeón y es una cueva de roca al aire libre, como un anfiteatro romano y tiene las imágenes religiosas tallas en piedra del mismo cerro, hay miles de escalinatas donde la gente se sienta a celebrar la misa mirando un altar que sale de la misma montaña.


Lo primero que pensé al llegar ahí era que el cerro se venia abajo en cualquier momento ya que por su forma curva pareciera que le faltaran pilares para darte seguridad y sostenerlo, pero a los pocos minutos te envuelve la calidez del lugar y la paz a pesar de la cantidad impresionante de gente a tu alrededor.

Cuando creo que ya no hay muchas cosas nuevas que contar me encuentro que en pocos días nuevamente Egipto me llena de historias.

martes, 7 de abril de 2009

Desayunos Latinos.


Las mujeres de habla hispana de Cairo se agrupan en un club(ver), este trabaja básicamente en actividades de caridad y social con lo cual se recaudan fondos que va directamente al primer punto señalado.

Una de las actividades tradicionales del club es la realización de un “café mensual”, correspondiendo este mes a los países de Chile, Argentina, Perú y Paraguay.

En el caso de comunidades mas grandes, como es el caso de Colombia, realizan el desayuno ellas solas y no comparten con otros países, pero las chilenas somos solo 9.

En esta oportunidad, ya es mi tercer año, preparamos comida típica, pastel de papas y choclo, pebre, sopaipillas etc. además de ello, preparamos 2 bailes típicos, la Cueca y la Trastasera.

El club además cuenta con una revista de circulación mensual, ella trae datos y orientación de la ciudad además de un reportaje del país que patrocina el café ese mes.
Por estar compartiendo esta actividad, los reportajes son 4 y a mi me encargaron el de Chile.

La idea era escribir todos sobre el mismo tema y este fue “gastronomía típica”. Parece que yo me entusiasme mucho y escribí más de las palabras aceptadas por país, por lo cual se tuvo que acortar y se indica en la revista que se puede visitar mi blog para leer el texto completo.

Aquí se los dejo y bienvenidas Señoras.

Hay una discusión constante con respecto a los platos típicos de cada país en America de sur, esto debido a que compartimos historia y tradiciones que se van mezclando con los años y el intercambio cultural hace crecer la cocina tradicional de cada lugar.

Es así como encontramos una variedad de platos muy similares que se han ido adecuando a los ingredientes disponibles en cada país.

El sello en olor y sabor de la comida chilena lo dan especies como el orégano, el comino, el ajo y el ají, estos son los condimentos base de la comida típica nacional. Este olor y este sabor es aquel que añoramos todos los que nos encontramos lejos de nuestra patria.

Dentro de nuestros platos mas famosos estas, las Empanadas, el Pastel de choclo, las Humitas, Cazuelas, Porotos granados o con riendas y el infaltable Caldillo de congrio, el cual fue merecedor de una Oda escrita por nuestro poeta y premio Nobel chileno, Pablo Neruda.

Es en el Caldillo de congrio donde se funde la tradición pesquera de Chile y los productos agrícolas del valle y las huertas, si todo lo anterior lo acompañado de un delicioso vino blanco de la zona central harán que la experiencia de este sabor sea inolvidable.



ODA AL CALDILLO DE CONGRIO



En el mar
tormentoso
de Chile
vive el rosado congrio,
gigante anguila de
nevada carne.
Y en las ollas
chilenas,
en la costa,
nació el caldillo
grávido y suculento,
provechoso.
Lleven a la cocina
el congrio desollado,
su piel manchada cede
como un guante
y al descubierto
queda entonces
el racimo del mar,
el congrio tierno
reluce ya desnudo,
preparado
para nuestro apetito.
Ahora
recojes
ajos,
acaricia primero
ese marfil
precioso,
huele
su fragancia iracunda,
entonces
deja el ajo picado
caer con la cebolla
y el tomate
hasta que la cebolla
tenga color de oro.
Mientras tanto
se cuecen
con el vapor
los regios
camarones marinos
y cuando ya llegaron
a su punto,
cuando cuajó el sabor
en una salsa
formada por el jugo
del océano y
por el agua clara
que desprendió la luz de la cebolla,
entonces
que entre el congrio
y se sumerja en gloria,
que en la olla
se aceite,
se contraiga y se impregne.
Ya sólo es necesario
dejar en el manjar
caer la crema
como una rosa espesa,
y al fuego
lentamente
entregar el tesoro
hasta que en el caldillo
se calienten
las esencias de Chile,
y a la mesa
lleguen recién casados
los sabores
del mar y de la tierra
para que en ese plato
tú conozcas el cielo.

PABLO NERUDA

martes, 31 de marzo de 2009

Luxor dia final.

El ultimo día de nuestro viaje fue el mas intenso y cansador de todos, luego del globo y el Valle de los Reyes visitamos el Valle de las Reinas.

Este Valle recibe el nombre árabe de Biban el Harim que significa el lugar de las bellezas.
El recinto es mucho mas pequeño que el Valle de los Reyes y las piedras son de menor calidad, aun así a mi me pareció mas lindo.
Aquí se encuentran las tumbas de las reinas, príncipes y princesas de las dinastías 19 y 20.


Destacan 2 tumbas de reinas, la de Nefertari y la de Tity, ambas se encontraban cerradas.

En la tumba de Nefertari había un cartel que pedía no estar mas 10 minutos dentro, preguntamos la razón de ello y nos explicaron que era un lugar de peregrinaje y que había gente que estaba por horas dentro de la tumba.

El valle de las reinas fue consagrado a la diosa Hathor, diosa de la felicidad, el amor y alegría, entre otras cosas.

Las tumbas abiertas al publico eran muy pocas, ya que en la mayoría se estaban haciendo trabajos.


La que más me gusto fue la del príncipe Amochopechfu, hijo de Ramses III.

La tumba es pequeña, las paredes están cubiertas por vidrios para conservar las hermosas pinturas, al final de tumba se encuentra el sarcófago y en una cajita de vidrio hay un esqueleto en posición fetal que nunca supimos si era el del príncipe o el de algún monito.


Dentro de las tumba no se puede tomar fotos, las que aquí pongo están tomadas desde fuera.
En esta tumba nos paso algo que es muy típico aquí y que muestra un poco la personalidad de la gente que trabaja en estos lugares.

Como se ve en las fotos las paredes de la tumba están con vidrios, yo toque uno de ellos para mostrar a mis hijas una de las imagines, desde fuera recibí un grito “don`t touch!!!” (no toque!!!), mire al hombre que me grito y le dije “ok”, seguimos mirando las imagines y nuevamente grita mas enojado “don´t touch!!!!!!, sin que nadie haya tocado el vidrio nuevamente, debo reconocer que el cansancio tenia mi animo un poco malo y yo le regrese el grito “ don´t shout me again” (no me grite de nuevo), el tipo entro a la tumba gritando y gesticulando, el lugar fue un caos por unos instantes, el gritaba y yo respondía, cuando lo hice en árabe se dio cuenta que no me intimidaba, termino de gritar y se fue al fondo de la tumba donde esta el sarcófago.

Cuando llegamos a esa parte el estaba apoyado con todo su cuerpo en sarcófago, le dije en árabe y en tono irónico “ aquí no hay problemas para tocar?” a lo que me respondió, aun tirado sobre el sarcófago “don´t touch”.

Con este relato solo quiero contar que es usual que la gente que trabaja en las áreas de interés turístico abuse de su condición. Me imagino que sienten algún tipo de goce intimidando a los turistas, sobretodo si son mujeres.

Muchas veces también dicen que debes pagar una multa por haber faltado a alguna norma, pero como ellos son generosos se conforman con que les pagues un monto menor directamente y así lo pasaran por alto.


Luego del hermoso Valle de las reinas seguimos viaje al Templo de Hatshepsut, (la primera de las nobles damas), ella fue reina-faraón en la dinastía 18.

El templo sale de una montaña y la imagen al llegar es como de película, se hace increíble pensar que en ese gran cerro esta este hermoso edifico.


Como en el Valle de los Reyes también se accede al templo en tren, esta vez lo hicimos caminando, para disfrutar más de la vista.


Este templo es considerado uno de los más importantes en Egipto por el estilo de construcción, con grandes columnas y portales.
Hatshepsut fue faraona egipcia y sus intensiones eran comenzar con una dinastía femenina, lo cual no fue posible ya que, si bien, gobernó 22 años, sus sucesoras fueron muriendo de maneras misteriosas.


Los grabados de las paredes y los colosos de este templo son definitivamente impresionantes.


En el área derecha del primer piso nos encontramos con una pareja que tenia guía, así que mis hijas hicieron como que miraban en detalles las paredes para poder escuchar las historias de la faraona, en esto ellas ya son expertas.

Al salir del templo comenzó la tormenta de arena que amenazaba desde que se cancelo el vuelo en globo.



En el camino de regreso al hotel paramos a ver los colosos de Memnon, estas gigantescas estatuas representan al faraón Amenhotep III, a raíz de la tormenta y el frío éramos los únicos en el lugar.


Frente a ellos uno se siente enano, se percibe la grandeza de estas estatuas de piedra y el respeto que deben haber inspirado en sus tiempos.

La imagen de los colosos era para mí una foto en los libros de estudios escolares, así como las Pirámides y la mascara de Tutankamón. Todo esto representaba algo tan lejano y tan inalcanzable que el estar ahí me dio una sensación de “sueño cumplido”.


De este viaje tengo mucho más que contar, pero lo iré haciendo de poco y no de manera cronológica, si me gustaría dejar recomendaciones a los que tiene intenciones de viajar Egipto:

- Programar las visitas y no aceptar cambios de ultimo momento.
- En caso que el viaje considere un paso por Cairo, no comprar en Luxor artículos egipcios, ya que se pagara hasta 5 veces el valor de lo mismo que puedes adquirir en el gran bazar “Khan el Khalili”.
- No intimidarse ante la gente que trabaja en las tumbas o templos, ya que siempre quieren sacar provecho de los turistas, en caso de problemas lo mejor es recurrir a la policía turística.
- Ser muy estrictos en exigir que se realicen las visitas acordadas y llevar escritos los lugares a visitar, ya que muchos guías o transportes intentan evitar lugares y así tener tiempo para tomar otros turistas.
- Y por ultimo para que los que viajan por primera vez a Egipto tener cuidado con el mal de “Tutankamon”, que no es mas que una gran diarrea provocada por el agua y los alimentos mas lavados.

martes, 24 de marzo de 2009

Ultimo dia en Luxor, parte I



Este viaje a sido mas largo escribiéndolo que lo que realmente fue.

Luego de la pena del globo y del rico desayuno en el Winter Palace Hotel nos llego a buscar la van y sin el “no guía”, el cual llamo diciendo que estaba enfermo.

Este era nuestro último día, en la noche tomaríamos el tren de regreso a Cairo.

La primera visita fue el Valle de los Reyes, este valle contiene la mayoría de las tumbas de los faraones del Imperio Nuevo.



Al llegar al lugar hay unas instalaciones muy modernas donde se encuentra un mapa en relieve de la zona, así puedes organizar bien el recorrido dependiendo de lo que quieres ver.
La entrada da derecho a visitar 3 tumbas de un total de 62, la tumba de Tutankamón se paga aparte y tiene un valor de 100 libras egipcias (18 USD), con las ganas que tenia de verlo ni siquiera dude en comprar las 4 entradas.




El transporte te deja en la entrada del recinto, pero no en las tumbas, por lo cual hay dos opciones, subes caminando o tomas un tren abierto que te deja en el Valle.





El recorrido completo se hace a pie.

Al llegar al Valle y como en todo lugar de interés en Egipto, te encontraras con un sin fin de guías que ofrecen sus servicios, ellos te pueden guiar pero no pueden entrar a las tumbas.





La primera tumba que visitamos fue la de Ramses IV, en ella se entra por unos pasillos guiados, no se permite tomar fotos y menos tocar las paredes. Para mi fue fácil el recorrido de esta tumba ya que es en plano y ningún momento se siente el encierro.





















La segunda tumba fue la más esperada, la de Tut, al llegar no había casi gente y la cola que hicimos no duro mas de 10 minutos, la entrada es pequeña pero suficiente para contener unas fotos del lugar, una descripción general y la historia de Tut y su tumba.

Algo que me gusto mucho ver en esta corta espera fue que había una pareja de asiáticos en sillas de ruedas esperando a entrar, al llegar a la bajada de la tumba, unos enormes egipcios los tomaron, los pusieron es sus espaldas y bajaron con ellos a la tumba.


Yo estaba muy conciente de que bajaría si o si, la verdad es que no valía la pena mi preocupación, ya que la escalera no tiene mas de 30 peldaños y la tumba esta tan bien iluminada que el encierro no se nota.




La tumba en si tiene dos espacios, uno donde estas el sarcófago y el otro donde esta la pequeña momia, los dibujos de las paredes mantienen el color original.
En cada esquina hay cámaras de seguridad para asegurar que no se tomen fotos.
Todo el recinto esta cercado con cuerdas y rejas que impiden acercarse a la momia o el sarcófago.
La tumba en si me dejo sabor a poco, la creí mas espectacular, aun así creo que es algo que hay que ver.




Luego de la visita a Tut fuimos a ver a Tutmosis III, para acceder a esta tumba se debe subir un cerro entero por unas eternas escaleras que nos dejaron agotadas, yo venia con la valentía de haber entrado a las dos tumbas anteriores, así que no dude ni un minuto en empezar a bajar dentro del cerro el mismo que recorrido que habíamos hecho al subir.


Aquí no pude, a mitad de escalera me temblaron las piernas, me sentí ahogada y no resistí la sensación de estar con ese cerro entero sobre mi cabeza, regrese a la salida lo mas rápido que pude y mi amiga siguió el recorrido con mis hijas. Ellas me contaron que era una tumba grande, con mucho color e iluminación.




En todo el valle se ve gente trabajando en excavaciones, la imagen es como de los años 20, gente de ropa color caqui sentada bajo toldos amarillentos por la arena, llenos de mapas, papeles y hombres trabajando en busca de tesoros escondidos.


Al bajar de Tutmosis III nos quedamos mas de media hora mirando uno de estos trabajos.
Los hombres escarbaban la arena y separaban lo que les parecía que podía ser parte de algún objeto de greda o cerámica, cuando aparecía un trozo de algo mas definido lo metían en bolsas y lo clasificaban.


Para mis hijas esta fue la parte mas entretenida del recorrido, ya que ellas le decían a unos de los trabajadores “ese, ese” y el hombre las miraba con cara de “ muy bien!!” y metía en objeto en el canasto de “aprobado”.



La cuarta tumba que visitamos fue la Ramses I, al igual que Ramses IV no se debe bajar tanto, por lo cual la recorrí sin inconvenientes.

La visita nos tomo un poco más de dos horas.

Me imagino que por la fecha en viajamos, había muy poca gente, lo cual hizo que no esperáramos para entrar a los lugares, la temperatura, si bien mas alta que el Luxor, por lo encerrado del lugar, me pareció que era caluroso pero no en extremo, no puedo imaginar a la gente que recorre este lugar en pleno verano.