viernes, 30 de noviembre de 2007


Mi barrio

Cairo tiene dos grandes zonas de concentración de extranjeros, una es Maadi a 45 minutos en auto desde mi casa y la segunda es Zamaleck, isla que se encuentra a 5 minutos de mi barrio, solo cruzando el puente 6 de octubre y la cual veo de manera permanente desde cualquier ventana de mi departamento.

Mi barrio es Agouza o en español, la vieja, mi edificio esta sobre uno de los cornish o costanera del río Nilo.

Desde mi comodidad puedo tener la experiencia de vivir muy cerca de uno de los polos de concentración de extranjeros y encontrar ahí lo necesario para no desesperarse y además tengo el privilegio con tan solo caminar 200 mts detrás del edificio de sentir y palpar la vida del egipcio, acá nadie habla ingles, me hago entender con mi árabe básico y con miles de gestos, cuando nada de esto resulta opto por imprimir la imagen de lo que necesito y ya.

En las calles de atrás los hombres usan galabellas, todas las mujeres llevan el velo, en las angostan veredas están las mesas donde se fuma Shisha, se toma el te Arossa y se juega ajedrez o domino, el lugar encanta, asombra y se disfruta.

El pasear por las calles de Agouza es algo de otros tiempos, sientes que por esas calles el reloj se detuvo y que si regresaras en 50 años más todo estaría igual.

Aquí se encuentran los antiguos oficios, algunos ya olvidados en Chile, esta el que repara ropa, el planchador, el afilador de cuchillos, el zapatero con su vitrina con muestras de tapillas, la Sra. que vende maní bañado con chocolate y mil tienditas.

Es un barrio vivo, alegre, seguro, con mucho colorido, lleno de aromas y de gente entretenida de ver, es también sucio como todo Cairo, pero debo asegurar que después de un tiempo la basura no se ve.

En mi barrio esta el Cairo Jazz club, el cual contrasta absolutamente con los habitantes del área, ya que es un lugar bohemio y donde la venta de alcohol esta permitida. Tema aparte el CJC es lejos unos de los lugares mas entretenidos para salir de noche.

No puedo negar que el gusto por el lugar llego de apoco, lento y no fue en ningún caso amor a primera vista, pero parece que de esa manera las experiencias te van encantando y perduran.

Me gusta mi barrio.

jueves, 22 de noviembre de 2007


Y cuando les pidáis algo a ellas hacedlo detrás de un velo: es más puro para vuestros corazones y para los suyos.
Profeta: di a tus mujeres y a tus hijas y a las mujeres de los creyentes que se ciñan sus velos. Esa es la mejor manera de que sean reconocidas y no sean molestadas. Dios es indulgente, misericordioso.



De este versículo del Coran se desprende la INTERPRETACION que la mujer debe cubrir su pelo, su cuerpo y en algunos casos la cara, como es el caso de las que llevan la burka, cada mujer lee esto y lo asume a su manera.

Más del 70 % de las mujeres en Cairo llevan el velo o hiyab, dicen que cada día aumenta el número de las que optan por usarlo.

Lo plantean como una opción personal y no como algo impuesto, yo tengo la duda de esto cuando veo a niñitas de 7 u 8 años que cubren su pelo.

Muchas de estas mujeres lo usan sintiendo el verdadero significado religioso y otras tantas lo llevan como moda.

Es usual ver mujeres que cubren su pelo con pañuelos de marcas que hacen juego con la cartera y los zapatos y que además visten de manera sugerente.

También tienen distintas maneras de usarlo, algunas lo amarran a la nuca, otras lo usan como las monjas, cubriendo pelo, cuello y pecho.

Hay mujeres que además de llevar el hiyab visten galabellas y la imagen de ellas es muy cercana a la que tenemos los católicos de la Virgen Maria.

Las que usan la burka también lo hacen de destintas maneras, unas con los ojos descubiertos, otras con rejillas en los ojos, usan guantes, las túnicas son negras o de color café, no se les ve siquiera un pedazo de piel y muchas veces no sabes si están de espalda o de frente.

Cuando empecé a ver a las mujeres de burka en la calle me causaban algo así como susto, pero ahora me da pena, no es nada fácil moverse con esa ropa y menos aun comer y creo que este es uno de los puntos que me llama mas la atención, verlas levantar la capa que cubre sus caras y poner por debajo la comida, cuidando que jamás se les vea la cara.

Las de negro, como las llamo, hacen todo lo que haría cualquier mujer, van de compras, al gimnasio, a los restaurantes, trabajan, van a la universidad y a los colegios; las ves jugando en los clubes con los niños y lo más impresionante, para mi, es verlas en la playa metidas en el agua con toda su negrura.


Mi amiga “M” lleva el velo, ella es de las que va a la moda y que además le da un sentido religioso ya que esta convencida que complace a Allah con este acto.
Claramente se ve mas guapa sin el famoso pañuelito, pero también lo toma como una manera de demostrarle a su marido que a ella solo le importa ser linda para el.

Solo la familia y las mujeres podrán ver el pelo y la cara de una mujer que lleve el velo o la burka y se cuidaran de sobremanera para nadie mas lo vea.

Como anécdotas, estando en mi casa, solo mujeres, mi amiga “M” se saco su hiyab y quedo con su hermoso pelo negro al aire, a los pocos minutos tocaron a la puerta y yo simplemente abrí, ella en cosa de segundos estaba bajo los cojines.

Mi nana también lo lleva y como normalmente en la casa somos solo mujeres, ella se lo quita, pero mas de una vez a pasado susto cuado llega “A” sin que ella sepa, así que ahora optamos por avisarle.

Un día estando el la peluquería con mis hijas entro una mujer de galabella negra, hiyab negro y unos grandes lentes oscuros, al ver que solo éramos mujeres se saco el pañuelo y la túnica, debajo llevaba unos pantalones a media pierna ajustados y un top que dejaba al aire el ombligo, la risa con mis hijas fue inevitable y agradecí el que la mujer no entendiera español.

Debo reconocer que a estas alturas me llama mas la atención cuando veo una mujer sin velo.

El uso del velo, supone, que la mujer dice “yo soy musulmana, soy religiosa y cubro mi corazón a las tentaciones terrenales”……¿será?

lunes, 19 de noviembre de 2007












Egyptian way 2



Ayer cuando salí en la mañana el estacionamiento del edificio estaba inundado, al parecer había una fuga en una cañería, en la puerta trabajaban 2 hombres y otros dos miraban.

Al regresar el Nilo tenía instalado a su hermano chico detrás de mi casa, la inundación era completa, el agua subía las aceras y los negocios cerraron, los trabajadores en ese momento eran más de 20 y había llegado la maquinaria pesada, camiones que sacaban el agua y 30 mirones.

Por los ruidos que hicieron supe que trabajaron todo la noche.

Al salir esta mañana el agujero que habían hecho era de una cuadra, estaba todo lleno de tubos gigantes, camiones, tierra y muchas personas, tantas que ya instalaron mesitas improvisadas para tomar el te de rigor, comer full y tahamella (comida típica) y fumar shisha (pipa de agua) como corresponde por estos lugares.

Recién llegue de ir a la prueba de los trajes de huasas de las niñitas y que puedo decir, el despelote es total, unos toman te, comen y fuman shisha, solo les falta sacar el domino, mientras otros miran y dan animo y lo menos trabajan y mueven las maquinas.

El hoyo ya es lo suficientemente profundo para hacer una piscina olímpica y toda esta gente esta instalada a la entrada del edificio.

Me imagino que por todo lo montado en términos de alimentos y recreación estarán por acá “trabajando” un par de días mas.

sábado, 17 de noviembre de 2007


Sorprendida


Ya conté que entrar al departamento que nos entrega la empresa, yo casi morí al ver los muebles en tonos dorados y las patas de camellos, de apoco fui arreglando o mas bien maquillando el lugar, los muebles se movieron por un año y medio de un lugar a otro, cambiando de lugar el comedor por el living, poniendo un sofá en una esquina, después en otra, comprando cuadros, lámparas y cosas que hicieran el lugar mas grato.

El tema es que ya no dio para más y sutilmente y sin herir los sentimientos de la persona que decoro el lugar antes que nosotros llegáramos pedí que se llevaran algunas cosas y que me dieran la libertad de cambiar otras. Alhamdulila (gracias a Dios), la solicitud fue aceptada.

Empecé sacando un de los dos juegos de living que teníamos, cortándole las patas a otro mueble, comprando alfombras sin diseños árabes y finalmente retapizando las sillas y los sillones que quedaron.

Para el retapizado llame al carpintero que anteriormente me había hecho unos muebles en la pieza de las niñitas, el me recomendó a su sobrino, el cual vino, midió y me dijo la cantidad de tela que necesitaba y el valor del trabajo.

Me fui al Guecala (mercado de las telas) a comprar el tapiz, negocie el precio, como se debe hacer por estos lados y salí feliz con mi tela a un precio que considere justo.

Yo pensé que el tapicero se llevaría los sillones y sillas y me los entregaría en un tiempo razonable, pero no, el corto la tela en mi casa, haciendo moldes de los sillones y se fue.
Me dijo que regresaría en tres días con todo el trabajo terminado. La expresión de duda no la pude sacar de mi cara y comenzó mi susto a su trabajo.

Aquí vino la gran sorpresa, el tipo llego efectivamente al tercer día con la tela lista y comenzó a trabajar, nuevamente dude y estaba atenta para ver donde no calzaba la tela y… sorpresa, calzaba justo. El hombre hizo un trabajo perfecto, en el tiempo acordado y no me cobro de más.

Debo decir que en ocasiones las cosas si resultan a la primera.

Por mi parte sigo en la remodelación y con “Z” cosiendo.

Espero quedar siempre sorprendida.

Tema aparte, el tapicero tenia la uña del dedo meñique larga y les juro que mire y mire para ver de que le servia en su oficio y el resultado fue que no la uso para nada, así que no se justifica en este caso.


Fe®


martes, 13 de noviembre de 2007

Rojo de sangre chilena, ¿habra otro color de sangre?



International Day


El 23 de noviembre se celebrara en el colegio de las niñitas el día internacional, algo así como una feria de países, este colegio es perteneciente a la embajada de Pakistán y esta orientado a niños extranjeros, así que la feria será diversa.

Como es de suponer somos la única familia chilena del colegio y cuando me llego la invitación a participar con un “stall” o puesto mi pequeña mente creativa empezó a volar pensando en todo lo que podíamos mostrar de nuestro país.

Chile, acá esta respuesta no vale cuando te preguntan ¿de donde eres?, para nosotros Chile se lleno de apellidos, empecemos a explicar:

Chile, South america……????
Chile, Near Argentina……?????
Chile, America latineia (en arabe)….????
Chile, Vinos, cueca, empanadas…????
Chile, Zamorano, Salas…..Ah!!!!!! Si, SHILI

Mi primera intención fue mostrar donde estamos, quienes somos, que hacemos, que comemos etc., para lo cual fui feliz de la vida, como dice mi hija “J”, a la embajada de nuestro querido terruño, tenia la secreta esperanza que ellos tendrían un arsenal de cosas chilenas que podríamos exhibir orgullosas en la feria, pero NO, no había nada y cuando digo nada es realmente NADA.

Comprenderán que en mis 20 Kg. jamás pensé incluir algo para esta feria.

Así que empezaron las andanzas, primero, nos vestiremos con el traje de “Huasa elegante” o de “cueca de salón”, la tela ya esta comprada, las famosas blondas fue un parto encontrarlas y de mas esta decir que acá no existe la cinta tricolor, tengo fe que el costurero podrá copiar el traje.

La bandera fue un gentil auspicio de Madame “P”, así como también un par de espuelas y algunas cosas de cobre.

El mapa será dibujado por las niñitas, con las nuevas regiones, y la pregunta de rigor fue, “¿Chile es más grande ahora?”

El menú estará compuesto por empanadas, pastel de papas, pastel de choclo y cocadas.

La música folclórica fue bajada de Internet gracias a LimeWire 4.14 por nuestra querida “Z”, que por lo demás también usara el traje.

Lo que me falta:
- Una manta para que use “A” y parezca huaso.
- Cocer los tarros de leche condensada, ya que acá no venden manjar.
- Encontrar un choclo que no sea dulce.
- Descargar de mi lapotop la mayor cantidad posible de fotos de paisajes chilenos y enviarlas a Kodak, para que las niñitas hagan un collage.
- Cruzar los dedos para que el costurero haga bien el traje y no le de un toque árabe.

Hacer todo esto también es Cueca, así que nos saltamos el baile.

Se aceptan sugerencias.

domingo, 11 de noviembre de 2007


Pobre Emo.

Como dije antes, acá nada queda bien a la primera.

Este humilde hogar tiene dos mascotas, un pez y un perro, el pez no necesita mas que cambio de agua, comida y un poco de conversación, pero el perro no, el requiere atenciones especiales y una de ellas es el corte de pelo.

Nuestro querido animalito es un poodle toy blanco como espuma de leche y debíamos cortarle el pelo, para no tener problemas fui a un “Pet shop” muy conocido para que recomendaran a alguien y me dieron el teléfono de un peluquero de perros.

El estilista resulto ser un hombre entrado en años, con la marca de sus oraciones en la frente y con cara de simpático.
Pidió que lo dejáramos solo en el baño con nuestro peludo ya que así podría trabajar mas tranquilo.

Desde afuera solo se escuchaba la tijera y uno que otro chillido del perro.
Al terminar me entrego a un ratón de patas largas, tijereteado por todas partes, con pelones rosados, varias heridas por el mal uso de la tijera, con una cola pelada a la cual dejo en el extremo algo así como un plumero gastado.

Yo no quería que lo dejaran como perro de exhibición, pero al menos con un corte acorde a la raza.
El tipo quedo mirando mi cara espanto y me dijo, “Madame, mafish mushkela, jelua agui” (Sra. No hay problema, esta muy lindo). Nuevamente sentí el golpe cultural, ¿Cuál será su concepto de hermosura?, claramente es muy distinto al mío.

Que puedo decir, horrible, pobre mi Emo, me da pena, gracias a Dios el no sabe lo que paso ni lo mal que se ve, pero yo ando pidiéndole perdón por si se da cuenta y me culpa a mi por haber confiado en este “estilista profesional”.

Como diría mi amiga peruana “ME MALOGRARON EL PERRO”

viernes, 9 de noviembre de 2007


La uña...

Por mas que he buscado información, no hay caso, no puedo saber porque los hombres acá llevan la uña del dedo meñique larga.
Se que en otros países también se usa, pero acá es una exageración o quizás he agudizado demasiado mi ojo, para no perderme detalle de lo que tengo a mi alrededor y este es un detallazo que no puedo pasar por alto.

A veces vas en el auto y miras al que va manejando el auto vecino, auto grande, de marca muy cara, generalmente en color negro, puedes escuchar que tiene un buen gusto de música y se acompaña de una bella mujer, pero horror, tiene la uña larga.
Con esto descarto absolutamente que sea un gusto de clases bajas.

He pensado varias opciones, muchas de ellas asquerosas, pero de verdad es algo que me llama la atención, algunas de mis opciones son:

- Que sea músico y la necesita para tocar la guitarra. Descartada, no hay tantos guitarritas por estos lados.
- Que consuma drogas, dígase cocaína u otro tipo de polvito y toma la medida en su uñitas. Descartada, mas del 40 % de la población seria adicta.
- Que la usen para pelar las naranjas. Descartada, ya que solo hay naranjas disponibles 3 meses al año y para que la van a mantener larga el año entero.
- De manera higiénica para limpiarse cualquier orificio del cuerpo, ya sea nariz, oreja o las otras uñas. Aceptada, esto se hace siempre y puede ser de utilidad (para ellos).
- Por simple moda. Aceptada, aunque me parezca una moda horrenda.
- Será que tienen una parte femenina muy escondida y solo la expresan de esa manera. Indecisa, puede ser.


El tema mas llamativo de esto es que presuman de ella, no la esconden, no se avergüenzan de algo tan feo, al contrario la exhiben y la disfrutan.

Como dije antes, se que no es una costumbre única de estos lados, ya que también conozco a alguien en mi país que la usa, pero acá se abusa.

miércoles, 7 de noviembre de 2007

Walk like an Egyptian.



El hombre egipcio, en su gran mayoría, no quiero ser absoluta en mi comentario, tiene un caminar divertido, lo hacen rápido, con pasos cortos, el potito apretado, las piernas rectas, la cabeza arriba, siempre pareciera que van apurados y no se ven muy masculinos en su andar.


Lo ves caminado, entre ellos, de la mano, del brazo o del dedo, para mi parecen viejas cucarras copuchenteando, se ven chistosos, de caricatura. Ciando se saludan se dan besos y besos, se tocan la cara, se hacen cariños.

Esto fue algo que me llamo mucho la atención al tiempo de estar aca.
Uno siempre escucha el comentario del que el hombre árabe es guapo y masculino…¿Dónde están?!!! por que hasta ahora y después de dos años solo veo a estos tipos de caminar extraño.

Me parece tal vez hay una confusión entre machista y masculino, por que lo que si tienen es que son muy machistas.

Si van solos van fumando y apurados.

Cuando caminan al lado de una mujer te podrás dar cuenta inmediatamente de la relación que tienen, si son novios irán del brazo, caminando lento, riendo, si ya son matrimonio, el caminara muy rápido y ella será invisible a su lado, lo normal es que ella lleve las bolsas, los niños y cuanta cosa pueda transportar.


The Blangles seguro vieron esto e hicieron la canción.

domingo, 4 de noviembre de 2007


¿Quién quiere ir conmigo?,

No se si habrán visto o escuchado la noticia de que pusieron en exhibición la momia de Tutankamon, acá es tema obligado.

Yo vengo siguiendo esta noticia desde ya un tiempo, leí el reportaje que tan gentilmente me trajo “Z”, en español, de National Geographic, donde contaba la experiencia de sacar por primera vez a la momia para realizarle exámenes.
Leí también los reportajes de Zahi Hawas al respecto y muchas cosas más. Bueno esa es la parte científica del tema y de eso se puede leer en todas partes.

Para mi es alucinante saber que estoy acá y que puedo verla, me parece increíble la idea de viajar a Luxor y poder ver a Tut en su tumba, si bien la mascara y muchas cosas de su ajuar están en el museo de Cairo, creo que solo con que él este ahí es suficiente para maravillarse.

Lo que necesito si de manera imperante es una terapia para soportar los lugares en extremo cerrados, quien quiera ir conmigo deberá aguantar mis miles de intentos por entrar a estos lugares y las mismas cantidades de veces en que me devuelvo.

Es tremendo pero sufro de claustrofobia, pero no de cualquier tipo, si no de esa en que siento que tengo una sola salida y que si se cierra yo moriré adentro, no tengo problemas con los ascensores o con espacios reducidos, mi problema son los túneles y ahora las pirámides y sus tumbas.

Aun no puedo entrar a la pirámide de Keops, ya que solo el saber que debo bajar y bajar por un pasillo estrecho y que tendré esa mole en mi cabeza, realmente me supera, ahora bien, el tema no pasa por el tamaño de la pirámide, ya que tampoco puede entrar a la de Dashur, que es bastante mas chica.
Hasta ahora me consolaba diciendo que todo lo podía buscar en Internet y podría ver cada cosa que había dentro de ellas sentada en mi casa, pero Tut es distinto.

Lo único y que es mi gran logro, fue entrar a la tumba de Titi, en Sakkara, y fue casi una obligación mas que por voluntad propia, la experiencia fue intentar 3 bajadas y a la cuarta y de espalda al hoyo lo conseguí, para llegar abajo se pasa por unos pasadizos de menos de un metro de altura por lo que entre a ellos como “chanchito de tierra”, doblada entera, al llegar al sarcófago me sacaron una foto y finalmente salí corriendo, dejando abajo a las niñitas, a “Z” y a “Jota” que estaba de vistita por estos lados. Normalmente este tour dentro de Titi dura unos 45 minutos, lo mío fue menos de 10. No puedo negar que me sentí muy orgullosa de mí, a pesar de lo poco que vi.

Creo que Titi y quien me acompañe me ayudaran para que logre ver Tut.

¿Quién se anima a aguantarme?

viernes, 2 de noviembre de 2007


Los reyes (faraones) de….

A los egipcios cuando algo les gusta, son capaces de abusar de ello y tienen un listado de cosas que les encantan, ellos son los reyes de,



- Los pañuelos desechables en caja o tissue,

Como quieran llamarlos. Para nosotros solo tienen una utilidad, limpiar la nariz, acá encontraron que son multi uso.
Si vas a un restauran y pides servilletas (un bien escaso por estos lados) te pondrán una caja de tissue en el medio, generalmente los cubiertos están envueltos en este milagroso papelito.
En cada auto se encuentran las cajitas, pueden estar adheridas al techo, en el tablero o entre los asientos.
En las casa son parte de la decoración, los mas refinados les ponen fundas de diversos diseños y los que no, solo ponen la caja.
En el supermercado estas maravillas de la tecnología ocupan un pasillo entero y puedes elegir tamaños, color, aromas y hasta la forma.

- La Shala

Llueva, truene o haga un calor infernal, siempre usaran Shala, este calzado no tiene nada de bonito, es algo así como unas pantinas para la ducha del gym, del tipo footbolero.
Las usan en variedad de colores y diseños y siempre quedaran los dedos y talones (tan bien cuidados) al aire. La Shala debe ser de goma y de goma gruesa. Me da la impresión que el uso masivo de este articulo es por la rapidez que les otorga en el momento de la oración ya que lo hacen descalzos.

- Del filito

Es impresionante cuando manejan, pasan por los espacios mas estrechos, adelantan a otro auto rozando los espejos, todo siempre debe ser al borde del choque, ojala pudieran escuchar la música que escucha el auto del lado. No se te ocurra jamás sacar la mano por la ventanilla, que por lo demás no tendrá manilla, porque seguro quedas manco.

- De las luces

Esto les encanta, Cairo siempre este decorado como para navidad, los árboles, las calles, los balcones, todo esta con luces de colores.
Si hay un matrimonio (que acá se celebran en las calles) todo el barrio se vestirá de fiesta y las ampolletas brillaran más que nunca.
Este gusto se traspasa también a los autos, donde no solo están los focos propios del auto (que por lo demás no usan, porque según ellos molestan al otro conductor), si no que además les ponen neon por debajo, por arriba y adentro.
Nunca se sabe si un auto viene o va, ya que las luces blancas y rojas están en toda la maquina.

- Del ayudante

Nada hacen solos, para todo requieren de un ayudante, si van a cambiar una ampolleta serán dos, uno la desenrosca y el otro le pasa el repuesto.
En esto son increíbles ya que a veces y muchas veces el ayudante solo mira y da ánimo.
Todos tienen ayudante, incluso el mismo ayudante.

- Tal vez mañana

Nunca tiene seguridad de si harán algo o no, siempre la respuesta es “munken” (tal vez), no entregan seguridad en nada de lo que dicen o hacen.
Si llamas para la instalación de un servicio o para que reparen algo o preguntas cuando llega alguien, siempre la respuesta será “munken bukara” (tal vez mañana).

Mención honrosa, en calidad de príncipes:

- Del “doré”
- De las bebidas en lata
- De la filigrana
- De los espacios gigantes
- De la decoración kitsh
- Del pucho
- Del te
- De la bocina
- De la imitación
- Del celular
- Del zapato grande
- De cortar la cola
- De las coimas
- Del tip
- De la basura
- Del pirulo intimidatorio
- De la servidumbre
- De hacerse los que no entienden cuando no les conviene


Cualquier consulta, por favor postear, estaré atenta a sus dudas.