viernes, 29 de febrero de 2008


Cuando comenzó la posibilidad de venirnos a Egipto habían varios tipos de comentarios, primero y el siempre esperado “¡buena suerte!”, otro era “oye, pero el Araya estuvo 3 meses y se regreso” haciendo alusión a un compatriota que no soporto el lugar (al cumplir 4 meses aqui me senti superando la meta "Araya") y el tercero “¡ No les dan susto las bombas!.
(Hubo mas preguntas, pero el listado me ocuparía mucho espacio)

Esta vez hablare del tercero, pero mas que de las famosas bombas hablare de la seguridad (Mr.Adriu me dio la idea con su comentario)

Mi sensación con respecto a los métodos de seguridad que se aplican ha ido cambiado, cuando recién llegamos y al menos el primer año, sentía sumamente invasivo el sistema y por lo demás terminaba generando en mi y las niñitas mas susto, porque (tontamente) pensaba, si revisan tanto por algo debe ser.

Aquí en todos los lugares públicos, dígase, pirámides, museos, servicios gubernamentales locales o extranjeros, mall, restaurantes, supermercados, hoteles etc, la seguridad es mas que importante, primero en la puerta debes entregar tu cartera a un guardia para que la revise o bien ponerla en la maquina y después pasas por el detector de metales.
En caso que vayas en auto antes de entrar al estacionamiento debes apagar el motor, un perro anti-bombas olfateara todo tu auto, después abres la maletera para que la chequeen y finalmente pasa un guardia con un palo largo con un espejo en la punta viendo la parte de abajo del vehiculo, una vez que pasaste esta parte no te libraras de los guardias de la puerta que harán lo indicado mas arriba.

Una pequeña historia:

Un día viernes en la mañana íbamos al sufrido supermercado por la compra del mes, al llegar al estacionamiento el guardia nos indico seguir, sin chequear nada (m? que raro pensé), al llegar a la puerta no había nadie en control de carteras (segundo m?), al entrar al supermercado empecé a mira mas detalladamente a la gente (casi buscado un terrorista) y se me vinieron a la cabeza varias ideas, una fue que era viernes y que los terroristas no buscan matar a su gente si no que a extranjeros y que a esa hora del viernes en el supermercado el 70% eran extranjeros, bueno, después de un rato llego la calma a mi siempre agitada mente y logramos hacer la compra tranquilos.
Al salir hay cintas transportadoras de carros, estábamos en la fila para llegar a ellas y vimos como la gente comenzó a correr, lo guardias saltaban hacia la cinta que bajaba y empezaron algunos gritos, yo en ese momento mire a mi marido con cara de “para donde arrancamos con las niñitas!!!” y en la mente lo primero fue “por la mie…yo sabia que esto no estaba bien”. No alcanzamos a arrancar cuando una persona nos dijo que en la cinta se había atrapado un carro y que los que venían estaban cayendo sobre una señora y que por eso eran los gritos y los guardias saltando.

Entenderán ahora que prefiero que me revisen mil veces y que revisen a toda la gente y que feliz abro mi cartera y espero que se tomen todo su tiempo, reconozco por mi reacción que el tema de las bombas esta presente en mi mente, pero solo se activa en situaciones como esta.

Debo decir que Egipto es un país seguro en cuanto a delincuencia, un país donde se puede caminar de noche sin susto, donde si quieres llevar los vidrios del auto abajo no corres riesgo de que te roben lo que tienes adentro, puedes usar todas las joyas que quieras y exhibirla con tranquilidad, las casa no tienen alarmas y menos aun protecciones en las ventanas, Egipto tiene muchas cosas que me cansan, pero la seguridad no es una de ellas.

martes, 26 de febrero de 2008

Algo domestico...





Una vez al mes vivo una de las experiencias que me hacen sentir que estoy en el caos de Cairo, una vez al mes voy al supermercado, pero al grande, al que vende desde alfileres hasta camas (si hay disponibles ese día).

El tema no es menor, primero nos toma más de 30 minutos de ida y si regresamos en la hora del taco podemos estar a hasta una hora y media dentro del auto cargados hasta la cabeza.

Lo primero que te das cuenta cuando entras es que la lógica para ordenar los productos no funciona y los pasillos están organizados según el gusto del gerente de turno, jamás encontraras las salsas de tomates cerca de los tallarines.

Hay varios detallitos:

-Los mondadientes o pinchos están en el sector de aseo dental (como corresponde a esta cultura y no a la mía)

-Servilletas solo encontraras con diseño y en el pasillo de cumpleaños ya que la tradicional servilleta blanca es remplazada por la caja de tissue.

-En la sección carne hay que tener mucho cuidado o terminas comiendo búfalo.

-Junto a la ropa de mujer esta la comida para bebes, dígase colados, cerelac etc. ¿será para que nos de cargo de conciencia comprar una polerita y mejor llevamos 6 colados?

- Si descuidas tu carro lo mas probable es que a alguien le guste algo que llevas y simplemente lo saca y lo pone en el suyo, cuando lo encaras te dirán que tu ya sabes donde esta así que vayas por otro.

- Jamás se debe ir al supermercado los días jueves en la noche (ultimo día laboral de la semana) o puedes morir entre carros, gritos, empujones o simplemente morir de asfixia por el olor reinante.

- En general en Egipto las cosas importadas son muy caras y el supermercado no es la excepción, por una caja de cereales de marca conocida puedes llegar a pagar 10 veces su valor (por los impuestos), así que es mejor saber las marcas locales y aprender a disfrutarlas.

- Existe una cantidad de ítems que cuando los encuentras es mejor llevar un stock que te permita esperar hasta la siguiente reposición, que normalmente demora 3 meses, en mi caso esta lista no es muy larga, Leche condensada, crema nestle, servilletas blancas, tostadas, arroz “Doha” (que a veces desaparece por 2 o 3 meses).

- Una vez que se llega a la caja y después de que 15 personas se te adelantaron sin siquiera decir “permiso”, se debe estar atenta al cajero, ya que el puede considerar que algo es muy barato y parar toda tu compra en espera de la verificación del precio, o sobre cobrar ítems porque pensó que era por unidad y no por caja. (Dicen que no hay nada peor que un egipcio con iniciativa, a veces estoy de acuerdo).

- Debo mencionar que desde que entras al recinto y hasta que te sientas en la comodidad de tu auto habrás recibido incontables choques con otros carros, empujones varios, pisotones, te habrán quitado de las manos más de un producto, te habrán mirado como bicho raro por no llevar el pelo cubierto y por hablar en español unas mil veces y por ultimo habrás escuchado 236 veces mas “Welcome to Egypt”.

Me entienden ahora porque voy solo una vez al mes.



Haré una mención especial para los mini-market a los cual se recurre con más frecuencia:

Sobre la estanterías ves una hermosa caja de galletas a un precio X, cuando vas a pagar el valor XXXX, porque como eres extranjera y no sabes leer en árabe, el cartel que estaba justo debajo del paquete decía que X era el valor de las galletas del frente (este es solo un ejemplo, que se repite en cada estantería), por meses pague lo que correspondía a otro producto, no puedo negar que cuando me di cuenta de ella el humo me salía por la nariz. Esta mas que claro que esta es una técnica que resulta perfectamente con los extranjeros y como ellos lo saben, abusan…ojo que no soy la única (mal de muchos….).

domingo, 24 de febrero de 2008


Menphis, Memphis, Menfis, no importa como se escriba pero si esta claro que fue la primera capital del imperio antiguo egipcio y en ella llegaron a vivir mas de 500 mil personas y fue Ramses II quien la hizo crecer.

Hace poco la visitamos y realmente da una pena enorme el imaginar que solo un par de columnas, unas cuantas estatuas, un coloso de Ramses, una esfinge y varios sarcófagos es todo lo que queda de esta gran ciudad, pero por otro lado se agradece que después de tantos siglos algo podamos ver.

Menfis esta ahora protegida por la UNESCO como patrimonio de la humanidad.

Se dice que durante los siglo, fue ocupada por Judíos y Cristinos y que cada uno de ellos fueron destruyendo las construcciones.
También se dice que una pequeña parte de la ciudad fue enterrada por las crecidas del Nilo y que sobre esta se han instalado poblados modernos.

Es cuando se ve este tipo de cosas que uno piensa como el hombre puede destruir tanto, es la misma sensación que me da en el Museo de Cairo, si bien es de un gran tamaño y tiene miles de piezas se termina pensando que no son tantas para mas de 5000 mil años de antigüedad que tiene esta cultura o nuevamente hay que ser positiva y agradecer lo que hay.

Egipto no son solo pirámides.

miércoles, 20 de febrero de 2008

¿Quien enseña a quien?


Comienzan nuevamente y por segunda vez en este año escolar los exámenes.

Se esta terminando el segundo trimestre del año escolar y como es ley se debe saber si los niños saben o no, el problema mayor para mi es si yo se o no.

Se me hace difícil estudiar matemáticas con las niñitas, primero debo saber en ingles en uso correcto de la terminología y segundo averiguar de las nuevas metodologías de enseñanza en esta área puntual.

Cada vez que nos sentamos a estudiar debo mentalizarme en que haré un esfuerzo para entender las nuevas metodologías para multiplicar, dividir, trasformar fracciones, raíces, etc. y no caer en enseñarles las técnicas antiguas aprendidas por mí y en español.
Lo mas divertido es que nos sentamos y empiezo yo a decir “¿ya niñitas como se hace esto?” y terminan ellas dándome una clase.

“A”, que es muy bueno para las matemáticas, le falla la parte docente, “Z” se preocupa de tomar las tablas y yo me caliento la cabeza y me lleno de preocupaciones sintiendo que no las puedo ayudar, “P” en sus tiempos libres, que son muy pocos, les da una manito, que siempre se agradece.


Quizás si las niñitas no se exigieran ellas misma seria mas relajado, pero ellas quieren saber y todo, que mas me queda a mi que ayudarlas.

A mi las notas me importan poco, pero ellas le dan un peso importantísimo y por mas que les explique que la nota o el puesto que tengan no refleja sus conocimientos, ellas se empeñan en tener los primeros 3 lugares de sus clases, yo termino por sacarles el sombrero, me imagino yo a sus edades y seguramente habría buscado la excusa del idioma para no estudiar mas.

Animo niñitas y paciencia con la Mamá que tiene mucho que aprender de Uds…

Las amo.

Para quien necesite ayuda en matemáticas y otros ramos en ingles aquí algo que me ha ayudado mucho

martes, 19 de febrero de 2008

Que se ve??


Hoy leí un reportaje sobre la televisión, cajita que me encanta, pero que por estos lados es mas una decoración inútil para mí ya que tengo satélite libre y de los más de 300 canales disponibles 290 son en árabe y los que son en ingles, poco me gustan, bueno excepto MBC4.

Leyendo me acorde de cuando recién llegue a Cairo, puse la cajita mágica en mi pieza, para no perder la costumbre chilena de acostarme y ver televisión antes de dormir, por esas cosas de la vida quede en un canal en el cual comenzó una teleserie o serial, era japonesa y subtítulos en árabe, como comprenderán no entendía ni uno ni el otro, pero la cara de sufrimiento de la protagonista y la cara de malo del malo mas mi tremenda imaginación me ayudaron a entender el drama que se vivía, la seguí fielmente por al menos un mes, pero de manera inexplicable, como todo por aquí, el canal desapareció de mi cajita y me quede con la duda si la japonecita moría o era feliz.

Es increíble como uno puede empezar a prescindir de cosas que antes las sentía básicas, la televisión es un ejemplo de ello, tengo más ejemplos pero los dejare para después o me deprimiré.

En cuanto al sistema televisivo por estos lados también es distinto, se debe tener un dish y un decodificador, con esto tienes dos opciones, te quedas con los satélites libres o contratas paquetes de canales.

Existe un satélite gratuito llamado hotbird que transmite la señal de la televisión española pero trae incluidos dentro de sus mas de 200 canales al menos 120 de programación XXX y puedes estar viendo monos animados y te encuentras con alguna sorpresita, así que este satélite no funciona en mi casa.

Yo opto por NileSat, aunque solo vemos una vez a la semana el mismo programa y a la misma hora en MBC4.

Por más que pienso, todo es tan distinto por estos lados o mas bien yo ser la distinta, porque ellos son mas de 70 millones.

viernes, 15 de febrero de 2008

Un comentario nada mas.....


Ayer se celebro el día de San Valentín, si alguien hubiese tomado una foto satelital de Egipto se habría visto como un país rojo.

No se por que, pero me extraño tanto festejo, habían miles de cenas preparadas en los grandes hoteles, las florerías a las 5 de la tarde habían vendido todos su productos, por mas de una semana los negocios se vistieron de rojo y corazones, las calles tenían mas luces, los barcos que pasean por el Nilo se vistieron de gala, incluso los colegios celebraron este día.

La pasión con que se vive cada cosa en este país no deja de sorprenderme o no se si logro entenderla.

Muchas veces siento el rechazo que les generan las tradiciones occidentales o no Islámicas, pero en este caso hacen una excepción, será que están todos enamorados o que el amor no reconoce religiones o países, es de esperar.

lunes, 11 de febrero de 2008

Ganaron!!!!


Ayer Egipto gano la Copa África, para el football son tan apasionados como para la religión, a las 18:45 la ciudad estaba desierta y todo se cerro, no habian autos ni gente caminando en las calles.
A las 21:00 hrs. y después de haber ganado era imposible salir, festejaron hasta muy tarde y al igual que los chilenos ellos festejan los triunfos en el centro de la ciudad, en la rotonda Taharir, algo así como Plaza Italia, el otro lugar de celebración es “Gama el Dowal el Arabia” , calle parecida a Providencia.

Si los egipcios son desbordados en esta ocasión se triplicaron en todo.

Alf Mabruck Misr
(Mil felicitaciones Egipto)

Las pilchas.


Algo que llama la atención de los visitantes y digo visitantes porque quizás yo ya acostumbre el ojo, es la manera que tiene algunos de vestir, vamos a dejar de lado al clásico musulmán con galabella o la mujer que leva la burka, ya que esa es la imagen mas clásica de un árabe y tampoco escribiré de los que visten como occidentales, si no que hablare del egipcio promedio, el que esta en la calle, el que se ve día a día en sus rutinas.

Los dividiré en hombres y mujeres y a cada uno les daré subcategorías

El hombre:

Joven: acostumbrar a usar todo muy muy apretado, jeans pitillo, poleras con marcas muy vistosas, ojala con algo de brillo y también apretadas para que se les note lo flacos que son, zapatillas de colores y ojala 3 números mas grandes.

Ejecutivo: Traje en colores claros, dígase blanco o arena, camisa de color estridente, corbata que NO convine para nada y zapatos de con la punta parada y ojala de charol.
Debo decir que hay excepciones y algunos vistes perfecto desde una mirada occidental, pero son los menos.

Deportivo: Buzo completo, pantalón al juego con la chaqueta o poleron, zapatillas que se notan nuevas por la falta de uso, en versión verano, será el mismo conjuntito pero con short y calcetines de cualquier color, incluso puedes ser calcetines de seda.

La mujer:

Religiosa: pelo cubierto, el cual pueden llevar hasta tres pañuelos distintos y amarrados de distintas formas, en esta categoría encontramos a las mas recatadas que usaran falda de jeans, blusa y uno que otro accesorio.

Religiosa más osada: lo primero es el velo, luego intentaran vestir de manera mas occidental con poleritas de pabilo, mini falda y cuanto accesorio de moda exista, pero bajo esto va el “body”, prenda absolutamente apretada que se usa desde el cuello hasta los tobillos y ayuda a que no se les vea piel y no estén en pecado. En invierno estas mujeres se “sobre”visten, usan al menos 8 prendas sin problema, velo, body, polera, chaleco, chaqueta, calzas, pantalón y falda o mini falda y sobre todo esto un abrigo, la verdad es que no se como caminan.

Religiosa a la moda: Acá situamos a las egipcias con mas recursos, como siempre velo, pero el pañuelo será de alguna marca famosa y debe combinar con los zapatos y carteras, los pantalones serán muy apretados y dejaran ver su silueta sin problemas, las joyas serán muchas y todas de oro. Muy maquilladas y con tatuaje de cejas (esto es ley).

Mujer sin velo: Copta o extranjera, son las menos y en le caso de las Coptas siempre sus accesorios son cruces.

En lo personal en el tema de las mujeres ahora me llama mas la atención ver a una con el pelo descubierto que una que lleva el velo.

De alguna manera intentan tener un estilo occidental con las limitarías propias de su fe, lo cual es absolutamente respetable.

Hay mucha gente que tiene la idea que las mujeres árabes visten al estilo Jade, de la teleserie el “clon”, yo aun no veo ninguna.

Espero los aportes de los locales y de los que han visitado estas tierras…

martes, 5 de febrero de 2008

Suazilandia???


El pasado enero nos visitaron unos amigos copiapinos que viven en Mozambique, si bien todos nos encontramos en África, ellos viven en el África negra.

Realmente sentí lo poco que conocemos de este continente.

La capital de Mozambique es Maputo, la moneda el Metical y lo que si sabía era que hablaban portugués, ya que tenemos unos amigos originarios de la zona acá en Cairo.

Bueno en general de Mozambique algo siempre se sabe, pero lo mas increíble fue que me hablaran de Suazilandia, es mas cuando me dijeron que habían visitado Suazilandia a mi se me vino a la cabeza un tremendo parque de diversiones al mas estilo Fantasilandia pero en africano.

Grande fue mi sorpresa de que Suazilandia era un país ubicado entre Mozambique y Sudáfrica, el nombre lo tiene por la tribu Swazi y muchos de sus habitantes aun llevan el taparrabo.

Lo Suazilandeses tiene monarquía, el rey sucesor es elegido por la madre del saliente, el rey tiene una nueva esposa cada año, la cual debe ser virgen y para elegirla se hace cada año una gran fiesta donde postulan todas aquellas mujeres del país que cumplan con el requisito de ser virgen.

A mi parece increíble todo esto y me nacieron unas ganas increíbles de conocer este lugar, así que espero que los Carvallo nos acojan el próximo verano y nos encontremos con el tipo que le ofrece problemas a la “Cuartita”.

(Saludos para Uds. y fue un agrado tenerlos por estos lados.)

¿Quién sabia de Suazilandia?

sábado, 2 de febrero de 2008

El viaje de "J" que aun no termina...


Este verano egipcio a diferencia de los anteriores hemos estado llenos de visitas, vinieron unos amigos chilenos que residen en Mozambique, una de mis tías, “J” que vive en Chile y este es su segundo viaje a Egipto y estamos a la espera de mi primo “N”.

No quiero reírme de la desgracia ajena, ya que por lo de mas no es tan ajena, pero a raíz de las cosas que le han pasado a “J” debo decir que entiendo a todas esas personas que se van con un sabor amargo de las tierras de los faraones.

Las intenciones de “Jotita” eran básicamente viajar a Dubai, esto la tenia ilusionada.
Al llegar a Cairo organizaría todo para su viaje ya que estaría por estos lados dos meses..

Empezaron sus averiguaciones para partir a los Emiratos Árabes.
El primer inconveniente fue que debía esperar hasta fines de enero ya que se estaba realizando en Dubai un congreso de salud que tenia copada la capacidad hotelera de la ciudad.

En esta espera decidió ir al Sinai y conocer Sharm el-Sheikh, uno de los balnearios mas lujos de Egipto, para todo esto ella recurrió a una prestigiosa agencia de viajes que no hizo mas que tramitarla y tramitarla, pero finalmente consiguió su viaje después de muchas peleas (una vez mas The Egyptian Way ).

En Sharm por supuesto que todo es hermoso y llevaba todos los datos de los lugares que debía conocer, así que lo disfruto a concho, excepto por un par de detalles:

-Contrato un safari y tomo el jepp que la transportaría con un grupo de rusos al desierto, transcurridos 10 minutos pidió que por favor la bajaran ya que no aguanto el olor de esta gente, dice que realmente era mezcla indescriptible de malos olores corporales y que si bien intento seguir el estomago no se lo permitió.

-Una de las visitas obligas en la zona es el Monte Sinai, el Monasterio de Sta. Katherina y Dahab, “J” contrato un tour, al llegar el monasterio estaba cerrado (me van a decir que el guía no sabe esto????), por lo que el tour que debe durar al menos 2 hrs solo dura una con caminatas en las zonas cercanas.

Al llegar a Dahab, una zona a mi gusto mejor que Sharm solo los llevaron a dos tiendas y jamás vieron la maravillosa costanera ni la playa. Por más reclamos que hizo solo le devolvieron 10 US.

-Al terminar su viaje a Sharm tomo un taxi al aeropuerto, el cual le dio 23 mil vueltas y llego tarde perdiendo el avión y tuvo que esperar 4 hrs para el vuelo siguiente.

Dubai

Ya con todo listo y después de haber tomado varias reservas, haber cancelado varias mas, haber discutido por que la agencia que le pedía una garantía de 12.000 libras egipcias por la visa, después de haber tomado un hotel y otro, finalmente logro su objetivo, el viaje seria el siguiente:

Debía salir de Cairo a las 8:30 en un bus de la línea aérea de los Emiratos Árabes que la llevaría hasta Alejandría a tomar el avión Dubai.

Nos despertamos temprano para despedirla y salio de la casa camino al bus a las 8:05 a.m., al llegar el bus ya se había ido y empezó la odisea de ayudarla para que llagara a Alejandría a tiempo para tomar el avión.
“A” hablo con el chofer del taxi para que la llevara al Terminal de buses y que la subiera a un bus a Alejandría, luego se hablo con el chofer del bus para que una vez en el cruce del aeropuerto la pusieran en un taxi con destino a su avión.
Hasta aquí todo bien y logro su objetivo que era llegar al vuelo.

En el counter encontró que el vuelo estaba sobre-vendido y la gente gritaba y peleaba, al quedar fuera de su vuelo y después de pelear como corresponde en estos casos, decidió regresar en el bus de la línea aérea a Cairo, se pueden imaginar nuestra sorpresa al abrirle la puerta a las 22:00 hrs.

En el bus se entero que el bus salía a las 8:00 y no a las 8:30 y que esa información se le había dado porque el vuelo estaba sobre-vendido y asi, de manera premeditada, los pasajeros no se presentaban, pero no contaban con que “J” es terca y no se iba a dar por vencida tan fácil.

En este momento y después de muchos esfuerzos, rabias, enojos, risas y sentimientos de todo tipo, finalmente, esta en Dubai, esperamos de corazón que este disfrutando de su viaje.

De regreso se va a Turquía, con eso otra historia se contara.

En lo personal, creo que no hay nada que hacer con los egipcios, ellos tienen su forma y su manera y si bien es intolerable para nosotros no nos queda más que adaptarnos.

Lo mejor de todo es que siento que no termino de sorprenderme.