lunes, 25 de mayo de 2009



El intercambio cultural que se vive en Egipto es permanente, siempre encontraras personas de distintas nacionalidades en diferentes actividades, ya sean culturales o sociales.

Esto se da básicamente por la gran cantidad de profesionales extranjeros que viven aquí y por los miles de turistas que llegan.

El mes de junio es el mes de las despedidas y cambios, se terminan las clases escolares, muchos terminan sus ciclos laborales y se preparan para regresar a sus países.

Es por esta última razón que en el mes de mayo se realiza una gran venta de “garaje” o feria de las pulgas. Donde los que se van pueden vender sus cosas y los que nos quedamos adquirirlas a bajo costo. O simplemente, como yo, que me quedo, vender cosas que ya no se usan.

Este año con mi amiga “P” participamos activamente de esta venta, llevamos cosas que se van guardando durante los años y que ya pasaron por la elección de los mas cercanos.

El pasado viernes a las 8 a.m. estábamos listas para empezar con la venta junto a 80 personas mas que pagaron 150 libras egipcias (30 USD) por el uso del espacio, esta actividad es organizada cada año por el CSA (Community Services Association).


Si bien mi impresión era que se trataba más de un intercambio de cosas entre extranjeros, el resultado final fue muy distinto, ya que la mayoría de los “clientes” eran egipcios de recursos más escasos, que por pocas libras aprovechan de comprar productos de buena calidad.

Es sabido que en Egipto nunca se debe pagar el precio cobrado y que el regateo es un técnica que se ha trasformado en algo clave para la adquisición de productos.

Esto hizo que todo fuera más entretenido, ya que ahora nos tocaba a nosotros estar detrás del mostrador y ser ellos quienes regateaban los precios (ya muy bajos por lo demás).

Además de la actividad propia de la venta, había muchas entretención para niños y adultos, algunas empresas aprovecharon de promocionar sus productos utilizando diferentes recursos, una de ellas fue una empresa de pinturas que realizo un concurso con niños, mis hijas hicieron cada una un cuadro y pasaron un buen rato.

Ya con ganas de irnos del lugar, con mucho calor y porque la actividad había terminado mi hija mayor insistía en que nos quedáramos a esperar la entrega de premios.

Decidimos esperar un poco más y hacer algo de “lobby” con su creación artística, el resultado final fue que gano el premio y para sorpresa de todos era una cámara filmadora digital.

Nuestro saldo final fue que despejamos closet en casa, regalamos muchas cosas a gente que las necesitaba, ganamos algo de dinero, pero sobre todo disfrutamos, nos reímos, compartimos y fuimos comerciantes egipcios por unas horas.

martes, 5 de mayo de 2009

Un poco de Cairo en noticias.


Varias cosas indican la llegada del calor a Cairo, una de ellas es el cambio de hora.

El ultimo jueves de abril se debe adelantar los relojes, este año se produjo una confusión ya que el prestigioso diario egipcio Al Ahram publico que le cambio de hora seria el jueves 23 de abril y no el 30 que correspondía al ultimo, la razón que daban era que al llegar las 00 hrs. del día 30 ya seria 1 de mayo y no correspondía el cambio.

A esto salio el gobierno hablando y dijo que la ley era muy clara y que el cambio se efectuaría el día 30 y que nadie estaba por sobre la ley (ver noticia).

Yo muy respetuosa a la autoridad asumí lo que decía el Sr. del gobierno, gran error, porque al parecer el periódico si estaba por sobre la ley y la hora se cambio como ellos dijeron.





Lo otro que marca la entrada a la primavera son los khamasin o tormentas de arena, que este año se atrasaron bastante, ya que usualmente llegan en abril y nos sorprendieron estos dos últimos días con arena y viento intenso.

La arena del desierto nuevamente entro por cada rincón de las casas, algunos caminos se cerraron, cayeron árboles y en general el aire se torno irrespirable. En lo domestico demoraremos un par de día en sacar toda la arena. (mi primera impresion de las tormentas)


Este año incluso la policía se adelanto una semana al cambio de temporada y dejaron de usas su invernal uniforme negro por el primaveral blanco.


Yo llegue a vivir a Cairo en el mes de abril y es por eso que tengo tanta claridad de cómo eran las cosas y puedo percibir estos cambios sutiles en horario, clima y vestimenta.


Lo otro que ha dado mucha noticia de Egipto es la matanza de los cerdos que son criados por la comunidad cristiana (coptos).

La razón que da la autoridad es en prevención de la gripe porcina, lo cual no tiene valides científica y es considerado por el resto del mundo como un gran error.

Los cerdos son considerados animales impuros para los Islámicos y la verdad es que en las condiciones en que son criados aquí tienen mucha razón en pesarlo.

Para nosotros los criaderos de cerdo son sitios limpios donde los animales son alimentados con concentrados, aquí ellos viven entre la basura y se alimentan de ella.

Lo anterior tampoco da la razón para la matanza, lo cual ha provocado enfrentamiento entre los dueños de los animales y la policía.

Para que no se pensara que había una razón religiosa el gobierno busco el apoyo del Papa Copto (que vive en Alejandría), el cual estuvo de acuerdo y se dio el vamos a este gran error.
(ver una de las noticias)
Asi pasan los dias en Cairo.